Universidad de Chile disputará su primera final internacional y tratará de mantener el invicto en todo el torneo cuando enfrente a partir del jueves a Liga de Quito en la serie de ida y vuelta por el título de la Copa Sudamericana.

Liga, en cambio, está en su quinta final internacional en cuatro años y busca su segundo trofeo de la Sudamericana, campeonato que ganó en 2009. El club ecuatoriano también conquistó la Copa Libertadores en 2008 y la Recopa Sudamericana en 2009 y 2010.

Liga apuesta a la ventaja de su infranqueable estadio Casa Blanca, donde no ha perdido en todo el torneo. Venció a Independiente de Argentina por 2-0 en octavos de final, a Libertad de Paraguay por 1-0 en cuartos de final y al argentino Vélez Sarsfield por 2-0 en semifinales.

La "U'' llegó el martes a Guayaquil, ciudad ubicada a 260 kilómetros al suroeste de Quito, y viajará pocas horas antes del partido a la capital de Ecuador para tratar de contrarrestar los efectos de los 2.810 metros sobre el nivel del mar en los que se disputará el encuentro.

El técnico de Universidad de Chile, Jorge Sampaoli, señaló que no cambiará la forma de jugar del club chileno, que ha exhibido un fútbol exquisito de ataque y posesión del balón.

Sampaoli, ex timonel de Emelec de Ecuador, afirmó en entrevista con radio La Red de Quito que la "U'' va a salir a "tratar de manejar el partido y generar más situaciones de peligro que el rival".

"Cuando Liga juega en su casa intenta marcar diferencias para manejar el resultado como visitante, lo cual hasta ahora le ha dado buenos réditos. Vamos a tratar de hacer que Liga salga de su estructura", acotó.

El cuadro está completo, sin bajas y con la moral muy alta.

El único resentido era el zaguero central Osvaldo González, pero se espera que para el jueves esté plenamente recuperado de un golpe en el gemelo izquierdo.

"Creo que llegaré bien. Estoy con muchas ganas y el partido no me lo quiero perder", comentó el jugador a la prensa chilena.

El capitán y zaguero José Rojas anticipó que la "U'', fiel al estilo ofensivo que le ha impuesto Sampaoli, saldrá a buscar el triunfo.

"No iremos a defender, no sabemos pararnos con otro sistema. Este equipo ha demostrado en todo lados que juega igual y en esta final no deberíamos cambiar", dijo.

El entrenador de Liga, Edgardo Bauza, confirmó que la meta es "ganar para ir con más ilusión a Santiago", donde se disputará el partido de vuelta la próxima semana.

"Hemos analizado a nuestro rival, sabemos cómo juega, que es un equipo vertical que presiona mucho, que tiene puntos individuales altos y que pasa por un gran momento anímico, pero nos preocupamos más por el rendimiento de nuestro equipo", indicó el estratega argentino.

La Liga tiene lesionados al lateral derecho Ulises de la Cruz y el volante paraguayo Enrique Vera, quienes serían reemplazados por Paúl Ambrosi y el argentino Lucas Acosta.

El partido se jugará a partir de las 19.15 (0015 GMT) en el estadio Casa Blanca en la ciudad de Quito.

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Probables alineaciones:

LIGA DE QUITO: Alexander Domínguez, Neicer Reasco, Jorge Guagua, Norberto Araujo, Diego Calderón, Paúl Ambrossi, Fernando Hidalgo, Lucas Acosta, Ezequiel González; Claudio Bieler, Hernán Barcos.

UNIVERSIDAD DE CHILE: Johnny Herrera, Osvaldo González, Marcos González, José Rojas, Matías Rodríguez, Charles Aránguiz, Marcelo Díaz, Eugenio Mena, Eduardo Vargas, Gustavo Canales, Francisco Castro.

Arbitro: Diego Abal (Argentina).