La empresa de capital estadounidense SSA Marine/Carrix, a través de su filial Manzanillo International Terminal (MIT), anunció hoy que invertirá unos 200 millones de dólares en los próximos años para ampliar sus servicios portuarios en la ciudad de Colón, a orillas del Mar Caribe.

El director ejecutivo de SSA Marine/Carrix, Jon Hemingway, explicó a periodistas que la futura expansión del puerto incluirá el dragado del canal de acceso, una nueva dársena para maniobras, tres nuevos muelles para buques Post-Panamax, áreas adicionales para almacenamiento de carga y la instalación de nueve grúas pórtico.

Hemingway, quien recorrió el puerto en compañía del presidente panameño, Ricardo Martinelli, indicó que también se adquirirán nuevos equipos para el manejo de contenedores en la terminal, 80 kilómetros al norte de la capital del país.

No se precisó en cuántos años se desarrollarán las nuevas obras.

Por su parte, Martinelli precisó en un comunicado que recientemente MIT logró un acuerdo con su gobierno, a través de la Autoridad Marítima de Panamá, para formalizar los procesos que permitirán que la inversión se convierta en realidad.

"Esta plataforma logística hace que Panamá sea considerado un pequeño gran país y tenemos que seguir trabajando para que este crecimiento económico se refleje en la clase más necesitada", dijo Martinelli.

El gobernante invitó a la empresa naviera a invertir en el sector Pacífico, ya que se abrirá la oportunidad de construir un gran puerto en ese lado del país.

Desde que inició operaciones en Colón en 1995, MIT ha registrado un crecimiento constante en la actividad del puerto.

En 1995 se registró el movimiento de 72.021 contenedores o TEUs y en lo que va de 2011 el puerto ha movido casi dos millones de contenedores.

El comunicado de la Presidencia agrega que en su primer año de operaciones había 521 trabajadores en MIT y ahora son casi 2.000, entre empleos directos y subcontratos.

Destaca que la inversión también contribuirá a aumentar el grado de competitividad del país, manteniendo su liderazgo en los servicios de transbordo de carga en la región.

Ello se da "en momentos en que otros países como Jamaica, Colombia, República Dominicana, Bahamas y Costa Rica luchan por ganar la atención de las líneas navieras que actualmente utilizan a Panamá como centro de transbordo para toda la región", agrega.