Un grupo de sobrevivientes del bombardeo a Pearl Harbor anunció que se desintegrará a finales de mes mientras rendía homenaje a las miles de víctimas en el 70mo aniversario del ataque con una solemne ceremonia en el sitio donde ocurrió el bombardeo japonés.

El ataque del 7 de diciembre de 1941 mató a 2.390 estadounidenses e hizo que Estados Unidos se incorporara a la Segunda Guerra Mundial.

"Ya era hora. Algunos de los requerimientos se volvieron una carga", dijo William Muehleib, presidente de la Asociación de Sobrevivientes de Pearl Harbor tras la ceremonia del miércoles.

Muehleib también citó problemas de salud que han sufrido algunos de los 2.700 integrantes del grupo, agregando que la mayoría de los sobrevivientes se ha percatado de que hay otras cosas que desearían hacer a su edad.

Los sobrevivientes podrán asistir a futuras ceremonias por su cuenta. Unas 3.000 personas, entre ellas el secretario de la Armada, Ray Mabus, y líderes militares asistieron a la ceremonia, realizada anualmente frente al buque hundido Arizona y a un monumento blanco erigido sobre sus restos.

Muehleib declaró que hay entre 7.000 y 8.000 sobrevivientes del ataque a Pearl Harbor. Las representaciones locales del grupo seguirán activas mientras tengan integrantes y los sobrevivientes puedan reunirse socialmente, pero ya no contarán con una organización nacional formal.

El anuncio del grupo llegó mientras el presidente Barack Obama ensalzó a los uniformados que soportaron el ataque, en una declaración que proclamó el miércoles "Día nacional de recuerdo de Pearl Harbor".