Manchester United sufrió un golpe mayúsculo al perder el miércoles 2-1 ante Basilea y ser eliminado en la fase de grupos de la Liga de Campeones de Europa.

La clausura de la etapa de grupos de la Champions fue nefasta para la liga Premier inglesa, y en especial para la ciudad de Manchester, ya que el Manchester City también fue marginado a pesar de su triunfo 2-0 sobre Bayern Munich.

Napoli, CSKA de Moscú y Lyon consiguieron el miércoles los otros tres boletos disponibles a los octavos de final, donde ya estaban instalados Real Madrid, Barcelona, Milan, Inter, Bayern, Chelsea, Arsenal, Benfica, Bayer Leverkusen, Marsella, APOEL y Zenit de San Petersburgo.

El United sólo necesitaba evitar una derrota en Suiza para avanzar a la siguiente ronda por 15ta ocasión en las últimas 16 ediciones de la Champions. Al final, fueron los suizos quienes conquistaron el boleto.

"Es increíble", dijo el arquero de Basilea, Yann Sommer. "Un equipo de Suiza, un país pequeño, contra el Manchester United, uno de los mejores clubes del mundo. Es una locura".

Marco Streller (9 minutos) y Alexander Frei (84) anotaron los goles del Basilea, que se clasificó a los octavos de final y sentenció la suerte del finalista de la Champions anterior. Es apenas la tercera vez desde la campaña de 1994-95 que el equipo de Alex Ferguson se despide en la etapa de grupos.

"Estamos decepcionados, no podemos sentirnos de otra forma", dijo Ferguson. "Es un fracaso, porque éste es el mejor torneo del mundo".

Phil Jones descontó a los 89 por United, pero los Diablos Rojos no tuvieron ya tiempo de conseguir el empate que necesitaban para avanzar.

El club inglés jugó sin el delantero mexicano Javier Hernández, quien estará alejado de las canchas durante un mes por una lesión en un tobillo, y también perdió a su capitán Nemanja Vidic al parecer por una grave lesión en la rodilla derecha.

Benfica, que tenía el pasaporte sellado, fue puntero del Grupo C con su victoria 1-0 sobre Otelul Galati con un tanto del paraguayo Oscar Cardozo.

El City tenía una misión más difícil ya que dependía de otros resultados. El equipo de los petrodólares hizo su parte al superar al Bayern con dianas de David Silva y Yaya Touré, pero el Napoli le arruinó la fiesta al quedarse con la clasificación con su triunfo 2-0 sobre el Villarreal.

El City necesitaba vencer al Bayern, que estaba clasificado de antemano por el Grupo A, y que Napoli no ganara en Villarreal.

"Lo sentimos mucho por nuestros seguidores, y yo lo lamento por nuestros jugadores", expresó el técnico del City, Roberto Mancini. "Creo que necesitamos mejorar como equipo, porque tuvimos un grupo muy duro este año".

United y Man City culminaron terceros en sus grupos y ahora jugarán en los dieciseisavos de final de la Liga Europa.

Lyon humilló 7-1 al Dínamo de Zagreb, con cuatro goles de Bafetimbi Gomis y otro del argentino Lisandro López, para llevarse el segundo puesto del Grupo D detrás del Real Madrid, que cerró una fase de grupos perfecta al vencer 3-0 a Ajax.

El Madrid se impuso en Amsterdam con dos goles de José Callejón y uno del argentino Gonzalo Higuaín, en un partido que tuvo su cuota de controversia tras la anulación por posición adelantada de dos jugadas del club holandés que terminaron con la pelota en el fondo de las redes. Las repeticiones de televisión parecieron mostrar que ambas eran válidas.

El brasileño Kaká jugó todo el encuentro, y destacó que se está recuperando bien de una lesión.

"Voy cogiendo ritmo poco a poco. Jugué diez minutos en Gijón, hoy he disputado todo el partido y me voy encontrando mejor", declaró Kaká.

Inter, ya clasificado, avanzó como líder del Grupo B a pesar de perder 2-1 ante CSKA, que avanzó como segundo del sector.