Si el dinero decidiera el resultado de la Liga de Campeones, Manchester City estaría en los octavos de final y no tendría rival para conquistar el título.

En cambio, el líder de la liga Premier y su costoso plantel necesitan ayuda externa para superar la fase de grupos en su primera campaña en el torneo europeo.

El City ha ganado apenas dos de sus cinco partidos hasta ahora, y está obligado a vencer el miércoles al líder del Grupo A, Bayern Munich, y que el Villarreal al menos empate con Napoli.

"Tenemos que mejorar lo que hemos hecho hasta ahora", comentó el volante del City, David Silva.

El City es el cómodo líder en la Premier, pero el técnico Roberto Mancini no ha podido llevar esos resultados a la Liga de Campeones.

Tras empatar 1-1 en casa ante el Napoli en septiembre, un revés 2-0 contra Bayern en Alemania, y una derrota 2-1 frente a Napoli el mes pasado, un triunfo sobre Bayern en el estadio Etihad quizás no sea suficiente para que el club inglés avance.

Sin importar lo que haga el City, Napoli puede sellar su boleto con un triunfo sobre Villarreal, que no tiene puntos en sus cinco partidos y suma apenas dos goles a favor. Si el City y el Napoli empatan en unidades, el club italiano avanzará gracias a sus mejores resultados en sus duelos directos.

El Napoli nunca ha avanzado a los octavos de final de la Copa de Europa.

A pesar de su precaria situación, los jugadores del City creen que pueden ganar la competencia.

"Nos tiene que ir bien en la Champions y en realidad deberíamos aspirar a ganarla", comentó Silva. "¿Por qué no? No creo que eso sea descabellado".

El Bayern posiblemente no contará con Arjen Robben y Toni Kroos por enfermedad.

"Es bueno que ya estemos clasificados a los octavos, así jugadores como Robben y Kroos se pueden quedar en casa y recuperarse", comentó el capitán del Bayern, Philipp Lahm. "De lo contrario, sentiríamos su ausencia".

El Bayern quiere ganar para recibir una bonificación de 800.000 euros y además eliminar a un posible candidato al título.

"Todo el torneo se beneficiaría por la eliminación del City", señaló el delantero Thomas Mueller.

El otro equipo de Manchester, el United, tampoco ha visado su pasaporte a la siguiente ronda, y necesita al menos un empate en su visita al Basilea.

El equipo suizo podría avanzar a los octavos con una victoria. Benfica es el puntero del sector y candidato casi seguro para avanzar ya que cierra la fase de grupos contra el colero rumano Otelul Galati.

"La única ventaja es que (Basilea) necesita un triunfo y tiene que tratar de ganarnos", indicó el técnico de United, Alex Ferguson.

United está invicto en la fase de grupos pero sólo venció a Galati, y empató sus tres otros partidos.

El equipo inglés no contará con el delantero mexicano Javier "Chicharito" Hernández, quien se lastimó un tobillo el sábado en un partido contra Aston Villa por la liga Premier y será baja un mes.

Real Madrid cerrará el miércoles la fase de grupos en busca de avanzar con récord perfecto, aunque el técnico José Mourinho utilizará un plantel de suplentes con miras a reservar a sus estrellas para el superclásico del sábado ante el Barcelona.

El Madrid ya tiene asegurado el liderato del Grupo D, mientras que Ajax necesita al menos un empate para avanzar.

Lyon está a tres puntos de Ajax y sólo puede superar la fase si derrota al Dínamo de Zagreb, Ajax pierde y se borra una diferencia de siete goles.