Chelsea, Bayer Leverkusen, Marsella y Zenit de San Petersburgo consiguieron el martes cuatro de los siete últimos boletos a los octavos de final de la Liga de Campeones.

Chelsea contó con dos goles de Didier Drogba para vencer 3-0 a Valencia y asegurar el primer puesto del Grupo E. De paso eliminó al club español, que terminó tercero y pasará a los dieciseisavos de final de la Liga Europa.

Drogba anotó el primer gol apenas a los tres minutos y puso un pase para que el brasileño Ramires ampliara la diferencia a los 22. A 14 minutos del final, el marfileño completó la victoria, que relajó la presión sobre el técnico Andre Villas-Boas, quien después del cotejo se quejó de que la prensa ha emprendido una "persecución" del Chelsea en su primera temporada al mando.

"Finalizamos primeros del grupo contra todos los pronósticos", dijo el técnico de 34 años. "Ha habido muchas críticas a nuestros jugadores, quienes dieron a todos una bofetada".

Leverkusen empató 1-1 con Genk y consiguió el otro boleto de ese grupo.

Marsella remontó con el último aliento y venció 3-2 a Borussia Dortmund para acompañar a Arsenal en los octavos de final por el Grupo F. El equipo inglés cayó 3-1 en su visita al Olympiakos, que quedó afuera a último momento.

Arsenal ya había asegurado el primer puesto de la llave y sus tres escoltas tenían posibilidades de avanzar. Marsella conservó el segundo puesto con su triunfo en Alemania, donde perdía 2-1 antes de conseguir goles de Andre Ayew y Mathieu Valbuena en los últimos cinco minutos.

"El fútbol es magnífico cuando ganas", dijo el entrenador del Marsella Didier Deschamps. "Tienes que seguir creyendo hasta el final. Lo que hicimos fue excepcional".

Jakub Blaszczykowski puso al frente al Dortmund a los 23 minutos y Mats Hummels amplió la ventaja a los 32 al convertir un penal señalado al zaguero Mats Hummels, quien propinó una patada en la cara al capitán Sebastian Kehl.

En tiempo de reposición del primer tiempo, Loic Remy acercó al club marsellés con un cabezazo y Ayew igualó el marcador a los 85. Tres minutos después, Valbuena coronó la remontada.

"Estuvimos muy mal en el primer tiempo y pudimos haber recibido incluso más goles", dijo Deschamps. "Pero el gol de Remy nos permitió volver al partido y luego Valbuena hizo el tanto más importante".

En tanto, Zenit se unió a la sorpresa del torneo, APOEL de Nicosia (Chipre), como los dos clubes que avanzaron por el Grupo G.

Zenit terminó segundo al empatar sin goles en cancha del Porto, que se despidió como tercero, mientras que APOEL ya había visado su pasaporte y pasó como líder pese a caer 2-0 ante el ucraniano Shakhtar Donetsk.

El técnico serbio del APOEL, Ivan Jovanovic, dijo que la confianza y la disciplina mostradas por su equipo han sido la clave para avanzar a la ronda de los 32 mejores, y no sólo la fortuna. Aseguró que todos los jugadores creyeron desde el comienzo que podían superar lo hecho hace un par de años, cuando disputaron por primera vez la Liga de Campeones pero finalizaron últimos de su grupo, con apenas tres puntos.

"Este año queríamos algo más y tal vez logramos mucho más de lo que hubiera sido normal", dijo Jovanovic en una conferencia de prensa. "Cuando ves a equipos como nuestros rivales de hoy, que no avanzaron pese a su calidad y dinamismo, puedes imaginar por qué mis jugadores se merecen todas las felicitaciones que han recibido".

Jovanovic se mostró feliz por asegurar el primer lugar de la llave y evitar así a equipos poderosos en la siguiente etapa.

"Hay algunos clubes a los que me gusta ver, pero no me gustaría jugar contra ellos", señaló.

El Grupo H ya conocía a sus dos equipos clasificados, Barcelona y el Milan. El equipo español cerró la fase de grupos con un cómodo triunfo 4-0 sobre BATE Borisov, mientras que los italianos igualaron 2-2 con el local Viktoria Plzen en Praga.

El Barsa le dio descanso a la mayoría de sus titulares con miras al clásico del sábado ante el Real Madrid por la liga española, y el técnico Pep Guardiola aprovechó para probar a varias de las joyas de la cantera blaugrana.

Pedro Rodríguez, quien viene recuperándose de una lesión, hizo dos de los goles culés, mientras que Sergi Roberto y Martín Montoya completaron la paliza en el estadio Camp Nou.

La fase de grupos se completará el miércoles y estarán en juego los tres últimos puestos en la siguiente ronda con los partidos Manchester City-Bayern Munich, Villarreal-Napoli, Lille-Trabzonspor, Inter-CSKA de Moscú, Basilea-Manchester United, Benfica-Otelul Galati, Dínamo de Zagreb-Lyon y Ajax-Real Madrid.