Cerca de 125 payasos de nueve países participan desde hoy y hasta el próximo domingo en Río de Janeiro en la décima edición del Encuentro Internacional de Payasos, cuyo objetivo es incentivar el intercambio de artistas mediante talleres y seminarios, según sus organizadores.

El encuentro bautizado como "Anjos do Picadeiro" (Ángeles de la Pista del Circo) reúne en esta ocasión a 25 payasos procedentes de España, Inglaterra, Alemania, Italia, Argentina, Chile, Colombia y Uruguay, así como un centenar de diferentes regiones de Brasil.

Además de los debates internos, los artistas participarán en talleres, presentaciones en la calle y en salas de espectáculos, y protagonizarán una "payaseata" (marcha de payasos) por las calles del centro de Río de Janeiro el próximo miércoles.

Los artistas del circo marcharán bajo la consigna "Huelga de payasos: ¿Cómo sería el mundo sin risa?" y una de las atracciones de la manifestación será un dragón elaborado con 3.500 globos que promete confeccionar el payaso argentino Tomate.

Además de los seminarios que comenzaron hoy, la apertura del encuentro tendrá como destaque una presentación esta noche de la orquesta Abayomy Afrobeat.

La mayor delegación extranjera es la de España, de donde llegaron Leo Bassi, el bufón conocido internacionalmente por sus extravagancias; el clown Peter Punk, ganador del Festiclown 2008; Pepa Plana, organizadora del Festival de Payasas de Andorra; Pablo Superstar Cool, fundador de la compañía Good Idea; e Iván Prado, director del Festival Internacional de clown de Galicia.

Los representantes de Argentina son el payaso de calle Chacovachi, que fue director del Circo Vachi, y Víctor Ávalos "Tomate", considerado como uno de los mayores dominadores mundiales de la técnica de formar figuras con globos de gas.

Chile está representado por la compañía Festín de la risa y por el malabarista y acróbata El Kote, y Colombia por Hader Guerra Zea "Jader Clown", director del Festival Internacional de Mímica y Clown de Medellín.

Otros invitados destacados son el inglés Andy Snatch, considerado como uno de los mejores malabaristas de Europa, y el también malabarista alemán Jan Manske "DJuggledy".

El encuentro, que tuvo su primera edición en 1996 y es organizado anualmente desde 2006, fue ideado por el Grupo Teatro de Anónimo de Río de Janeiro.

"El encuentro nació de la necesidad de profundizar la investigación sobre el arte de hacer reír, en especial el arte del payaso, y de crear una red de intercambio entre los protagonistas del arte circense, independientemente de su escuela o tradición, para facilitar el reciclaje y la capacitación profesional", según los organizadores.