La mejor semana del mercado bursátil en más de dos años concluyó con una jornada mixta y de escasas variaciones.

Una caída sorpresiva del índice de desempleo en Estados Unidos provocó que los precios de las acciones subieran al comienzo de la sesión del viernes, pero las ganancias se disiparon durante la tarde. Los principales indicadores bursátiles de Europa y el euro subieron después de que la Canciller alemana Angela Merkel pronunció un discurso en el que instó a imponer reglas más estrictas sobre el gasto gubernamental.

El promedio industrial Dow Jones perdió 0,61 punto, para cerrar en 12.019,42. El indicador más selecto del mercado saltó 7% en la semana, su mejor avance desde julio del 2009.

El Standard & Poor's de 500 acciones decreció 0,31 unidad, a 1.244,28. Se disparó 7,4% en la semana, su mayor alza desde marzo del 2009.

Además, el índice compuesto Nasdaq aumentó 0,73 entero, a 2.627,93.

Las acciones bancarias fueron las que más subieron: JPMorgan Chase & Co. saltó 6,1%, el mayor incremento entre los 30 títulos que conforman el Dow. Morgan Stanley saltó 6,9%, la segunda mayor ganancia de cualquier título en el S&P 500.

El gobierno informó que la tasa de desempleo disminuyó en 8,6% el mes pasado, su menor nivel en dos años y medio. Los economistas vaticinaban que la cifra permanecería intacta a 9%. Sin embargo, una de las razones de la disminución es que unas 315.000 personas desistieron de buscar empleo y por lo tanto no son contabilizadas.

Merkel declaró que los 17 países que utilizan el euro deben restaurar la confianza de los mercados pronto mediante una más estricta disciplina fiscal. Los rendimientos de bonos de España e Italia disminuyeron, indicio de que los inversionistas creen que esos países sí podrán cumplir con sus obligaciones.

El índice alemán DAX cerró con alza de 1,1%; el francés CAC-40 subió 1,1%.

Las medidas decisivas de los bancos centrales mundiales para afianzar la endeble economía europea ocasionó un alza pronunciada en las bolsas mundiales el miércoles. El Dow Jones subió 490 unidades, su mayor alza desde marzo del 2009 y su séptima mayor ganancia diaria en la historia.

El avance semanal de 787 en el Dow fue el segundo mayor en su historia, luego de incrementarse 946 unidades en octubre del 2008.

"Este mercado ha estado paralizado por el temor durante mucho tiempo", dijo Peter Cardillo, economista de mercado en Rockwell Global Capital. "Y creo que algunos de estos factores de miedo comienzan a disiparse".

El sólido desempeño de los mercados esta semana es en parte reflejo de la volatilidad que ha dominado desde agosto, cuando los índices quedaron zarandeados por temores de que la crisis de deuda europea estaba a punto de causar una catástrofe económica mundial. El lunes fue el primer día en que el Standard & Poor's subió, luego de una baja de siete días que le privó de 7,9%.

La mejora en el mercado laboral estadounidense es "otra indicación de que la economía estadounidense, por lo menos por ahora, no está siendo afectada por la crisis económica mundial y por los temores de que la eurozona colapsará", declaró Paul Ashworth, estratega de Capital Economics.

Merkel y el presidente francés Nicolas Sarkozy se reunirán el lunes para debatir la posibilidad de reformar el tratado de la Unión Europea a fin de generar confianza en el euro. Las negociaciones culminarán el 9 de diciembre con una cumbre de la UE donde las propuestas serán detalladas y debatidas.

Los analistas consideran que una serie de controles más estrictos en el gasto alentará al Banco Central Europeo a ofrecer más ayuda de corto plazo para los gobiernos que lidian con sus deudas.

El crudo de referencia aumentó 76 centavos, para finalizar la semana en 100,96 dólares, en la Bolsa Mercantil de Nueva York. El crudo Brent del Mar del Norte se incrementó 97 centavos, a 109,68 dólares por barril, en Londres.

Más de tres acciones subieron por cada título que bajó en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de operaciones se ubicó debajo del promedio, en 4.000 millones de dólares.

En noticias corporativas:

— Western Digital Corp. subió 7,5%, la mayor alza en el S&P. La empresa de almacenamiento de datos aumentó su estimado de ganancias para el trimestre en curso y dijo que sus instalaciones en Tailanda, afectadas por las recientes inundaciones, estaban siendo reparadas más rápido de lo anticipado.

— Big Lots Inc. bajó 8,7%, la mayor pérdida en el S&P 500, luego que reportara un descenso de 76% en sus ingresos debido a menores márgenes y a una pérdida relacionada con la adquisición de una empresa canadiense. La empresa compra productos sobrantes como alimentos o artículos domésticos, y los vende a descuento.

— H&R Block Inc. perdió 6,4%. La empresa de preparación de impuestos reportó el jueves una pérdida trimestral mayor a la que anticipaba. H&R Block informó también que hubo un aumento en las denuncias debido a préstamos dudosos relacionados con hipotecas defectuosas.