España pondrá en marcha la defensa de su título contra Italia mientras que Holanda y Alemania compartirán el sector más difícil en la Eurocopa 2012, según el sorteo realizado el viernes por la UEFA.

El campeón España encabeza el Grupo C que completan Irlanda y Croacia y debutará contra los italianos el 10 de junio en la ciudad polaca de Gdansk en el mar Báltico.

Holanda y Alemania, dos de los favoritos al título, quedaron juntos en el Grupo B en el que también se verán las caras contra Portugal y Dinamarca.

"Siempre estamos en grupos difíciles, pero si avanzas estás con buen ritmo", comentó el volante holandés Wesley Sneijder. "Sin duda debemos poder avanzar".

España derrotó a Alemania en la final de la Euro de 2008, y superó a Holanda el año pasado en la final del Mundial de Sudáfrica.

"Es un grupo complicado", dijo el técnico de España, Vicente del Bosque. "Tenemos un equipo importante como Italia, y otros dos que superaron sin problemas sus series de repechaje. Tenemos que preocuparnos por nosotros y prepararnos bien para llegar en las mejores condiciones".

Francia e Inglaterra, dos viejos rivales, compartirán el Grupo D con el coanfitrión Ucrania y con Suecia; y Polonia, el otro país sede, integra el Grupo A con Grecia, República Checa y Rusia.

La Euro comenzará el 8 de junio en Varsovia con el partido entre Polonia y Grecia, y la final se disputará el 1 de julio en Kiev.

España busca convertirse en el primer país que repite el título europeo.

Los holandeses y alemanes, protagonistas de una de las rivalidades clásicas del fútbol europeo, jugarán en los dos estadios más pequeños del torneo, en las ciudades ucranianas de Kharkiv y Lviv.

Alemanes y holandeses se enfrentaron en la final del Mundial 1974, que ganaron los germanos.

"Probablemente sea el grupo más difícil, el más interesante, y por supuesto el más parejo", dijo el entrenador de Alemania, Joachim Loew.

Inglaterra y Francia jugarán el 10 de junio en Donetsk, en una revancha de la victoria francesa 2-1 en el inicio de la Euro 2004.

"Siempre es difícil cuando es Francia contra Inglaterra", dijo el técnico francés Laurent Blanc. "Siempre es muy, muy competitivo y hay mucho riesgo".

El entrenador de Inglaterra Fabio Capello ya estaba calculando los posibles cruces de cuartos.

"Si pasamos el grupo, podríamos jugar contra España o Italia", dijo el italiano al canal español Cuatro. "Las opciones serán tremendas, no sólo para nosotros, sino para ellos también".

Otro técnico italiano, Giovanni Trapattoni, que conduce a Irlanda, enfrentará a su país natal en el último partido de la fase de grupos en Poznan.

"Es imposible decir cuál es el mejor grupo", señaló Trapattoni. "Hay que pensar que todo es posible en el fútbol. Estoy confiado".

Sin embargo, el timonel de Italia Cesare Prandelli dijo que quería evitar un enfrentamiento con Trapattoni "por muchos motivos".

"Lo importante es que tenemos que llegar en las mejores condiciones y estar listos para la competencia", comentó Prandelli.

La Euro de 2012 cuenta con los 16 mejores equipos del ranking de la UEFA.

Los 14 primeros de la clasificación obtuvieron sus boletos en las eliminatorias, mientras que los anfitriones Ucrania y Polonia entraron automáticamente.

La calidad de los partidos que se vienen eclipsa las posibles dificultades logísticas que presentarán los viajes de las principales selecciones y su gran cantidad de simpatizantes.

"Aquí todos los equipos son buenos", dijo Loew. "No es como en el Mundial, donde te puede tocar Costa Rica o equipos similares. Será emocionante, no tengo miedo".