Una recuperación que llevó a un alza del 7% en los principales índices bursátiles esta semana se estancó el jueves. Los índices cerraron ligeramente a la baja, al día siguiente de su mejor desempeño en dos años y medio.

Goldman Sachs y otros bancos, los de mejor rendimiento la víspera, perdieron parte de sus ganancias. Costco, Nordstrom y otros minoristas subieron después de reportar mayores ventas para noviembre.

El promedio industrial Dow Jones perdió 25,65 unidades (0,2 para cerrar en 12.020,03. Travelers Cos. Inc. perdió 2,2%, la mayor caída entre las 30 acciones del Dow. Boeing tuvo la mayor ganancia con 3,3%.

El miércoles, el Dow se disparó 490 puntos, la séptima mayor ganancia de la historia, luego que los principales bancos centrales del mundo acordaron reducir el costo del crédito a fin de ayudar a los bancos europeos y evitar que la deuda de la crisis se propagara más allá de Grecia, Irlanda y Portugal a países más grandes como Italia.

Si un gran banco europeo cae, o si uno o más países de la región entran en cesación de pagos, los inversionistas temen que eso podría congelar los mercados de crédito globales, como ocurrió en 2008 después del colapso de Lehman Brothers.

Otro aumento en las solicitudes de compensación por desempleo en Estados Unidos ensombreció los ánimos el jueves. El Departamento del Trabajo informó que las solicitudes aumentaron a 402.000 la semana pasada, el segundo incremento semanal consecutivo. Las cifras no cambiaron las expectativas con respecto al reporte mensual sobre desempleo que se emitirá el viernes. Los economistas prevén que el desempleo seguirá sin variar en 9%.

El Standard & Poor's 500 bajó 2,37 unidades (0,2 para quedar en 1.244,59 y el tecnológico Nasdaq subió 5,86 puntos (0,2%) a 2.626.

Los inversionistas suelen actuar con cautela tras días de saltos abruptos, dijo Sam Stovall, estratega de S&P Capital IQ. El Dow avanzó 813 unidades en los primeros tres días de la semana, a medida que se atenuaban los temores de que la crisis de deuda europea se convertiría en una catástrofe económica mundial. Otro motivo del alza que comenzó el lunes fue la noticia de un número récord de compradores en el fin de semana de Acción de Gracias.

"Es como aplaudir a un equipo de fútbol que ganó por amplio margen", opinó Stovall. Al día siguiente, queda la duda de si fue una victoria singular o el inicio de una buena temporada.

"Ultimamente, parece que nada dura", dijo Stovall. Las acciones han estado zigzagueando pronunciadamente debido a los acontecimientos en Europa. Hace una semana, el Standard & Poor's 500 perdía 7,9% en lo que va de año. Ahora, el índice está a sólo 13 puntos de alcanzar el mismo nivel en que comenzó el 2011.

Los movimientos del S&P han sido tres veces más volátiles que su promedio normal en las últimas 13 semanas, dijo Stovall. Desde el 2000, el S&P 500 ha variado en promedio 2 puntos porcentuales cada 14 días en un lapso de tres meses. Las últimas 13 semanas, ello ha ocurrido 45 veces.

Los inversionistas reaccionaron con apatía a un reporte de que la actividad manufacturera estadounidense el mes pasado creció a su ritmo más ágil desde junio.

El euro subió frente al dólar a medida que se calmaban los temores sobre el futuro de la moneda europea. Bajaron las tasas de crédito de Francia y España en nuevas y exitosas ventas de sus bonos de deuda.

Tres acciones bajaron por cada dos que subieron en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de transacciones fue menor al promedio con 3.800 millones de títulos.

Macy's Inc., Costco Wholesale Corp., Limited Brands Inc. y otras empresas de tiendas reportaron aumento de ventas el jueves que superaron las expectativas de Wall Street. Nordstrom Inc. avanzó 4%. Costco subió 2,1%.

La empresa de tiendas por departamentos Kohl's Corp. disminuyó 6,4% luego de reportar que una cifra clave de ingresos bajó fuertemente en noviembre y fue peor a lo que los analistas esperaban. Las ventas en tiendas que llevaban por lo menos un año abiertas disminuyeron 6,2% cuando los analistas anticipaban un aumento.

Barnes & Noble perdió 16% tras reportar pérdidas para el tercer trimestre cuando los analistas vaticinaban una leve ganancia. Las ventas también fueron menores a las anticipadas.

La empresa de fibra óptica Finisar Corp. perdió 12% luego de reportar ingresos menores a los anticipados.

En otros mercados internacionales, el FTSE 100 británico retrocedió 0,3% a 5.489,34 mientras el DAX alemán cayó 0,9% a 6.035,88 y el CAC-40 francés bajó 0,8% a 3.129,95.