Tras ser eliminado a mitad de semana de la Copa de la Liga, Manchester United regresa el sábado a la acción en la liga Premier donde intenta seguirle el paso al líder Manchester City.

El técnico Alex Ferguson seguramente convocará a todas sus figuras para el encuentro del sábado contra Aston Villa. Wayne Rooney, Javier Hernández, Nemanja Vidic y David de Gea no vieron acción el miércoles en la derrota 2-1 ante el Crystal Palace de la segunda división.

Ferguson se disculpó con los fanáticos por la eliminación en los cuartos de final de la Copa de la Liga, pero su decisión de utilizar mayormente suplentes dejó en claro que ese torneo no está entre sus prioridades.

"No sé por dónde empezar", dijo el timonel. "Ese no fue un desempeño digno de Manchester United".

United necesita jugar mejor ante Villa para no perder de vista al City, que tiene cinco puntos de ventaja en la tabla de posiciones, está invicto esta temporada y es el favorito para vencer el sábado a Norwich.

Un revés de United podría incluso costarle el segundo puesto a manos de Tottenham, que juega contra Bolton.

United está invicto en 16 visitas a Villa Park desde 1999.

El plantel que Ferguson contempla para el sábado probablemente incluirá al extremo Ashley Young, quien regresa a Villa por primera vez desde que se fue de ese club para fichar con United.

"Espero que nuestros fanáticos le den un buen recibimiento a Ashley", comentó el zaguero de Villa, Stephen Warnock. "No siempre sucede que el campeón de la liga Premier y subcampeón de la Liga de Campeones viene a buscarte".

Villa marcha octavo, aunque a siete puntos del séptimo Arsenal, y está empatado en unidades con los dos clubes que le siguen en la clasificación.

El City venció el martes 1-0 a Arsenal para avanzar a las semifinales de la Copa de la Liga. El club de Roberto Mancini no pierde en la liga Premier desde el final de la campaña pasada.

Tras ser titular contra los Gunners, el extremo Adam Johnson espera ser titular en un encuentro por la Premier por primera vez desde el 26 de octubre.

Tottenham perdió el miércoles ante PAOK de Salónica por la Liga Europa, pero el equipo inglés le ha dado poca importancia a esa competencia para concentrarse en la Premier.

"Era un equipo distinto y es difícil cuando haces muchos cambios", comentó el técnico de Tottenham, Harry Redknapp. "Miren lo que le sucedió a Manchester United. Perdió, eso pasa a cada rato".

Los Spurs vencieron el fin de semana pasado 3-1 a West Bromwich Albion para firmar su noveno triunfo en sus 10 últimos partidos en el torneo doméstico.

En otros partidos el sábado, el quinto Chelsea visita al cuarto Newcastle, Arsenal juega en Wigan, el colero Blackburn recibe a Swansea y West Brom juega contra Queens Park Rangers.

El domingo, juegan Everton-Stoke y Wolverhampton Wanderers-Sunderland, y el lunes Fulham-Liverpool.