Una película estrenada en el Día Mundial del Sida que mezcla imágenes de personas y animación lleva a los espectadores al interior del cuerpo de un jugador de fútbol, mostrando cómo se infecta con el VIH, el virus causante del sida, y cómo lo disemina.

El reparto y personajes del filme son de Kenia, Nigeria y Sudáfrica, y los productores esperan que esto ayude a que recorra el continente más afectado por este mal. El tema del fútbol, que tiene un poder único para unir a los africanos, también ayudaría.

Harriet Gavshon, una productora que trabajó en "Inside Story: The Science of HIV/AIDS", dijo que la "combinación tóxica" de muerte y sexo sigue dificultando que la gente discuta sobre el sida.

"Uno tiene que encontrar constantemente modos de tratar de hablar de esto", dijo.

La película de 90 minutos, dirigida a espectadores en su mediana adolescencia para arriba, es una coproducción de Curious Pictures con sede en Johanesburgo y un programa de desarrollo internacional patrocinado por la cadena educativa de TV estadounidense Discovery.

Al estreno del jueves en Johanesburgo le seguirá el debut estadounidense en enero, en Washington, y uno más adelante en Nigeria.

Aric Noboa, presidente de la Sociedad de Educación Global del Canal Discovery, dijo que espera transmitir la cinta y distribuir DVDs y folletos para ayudar a guiar a líderes comunitarios en la conducción de discusiones post-filme.

Las películas, los programas de radio y TV, anuncios en los diarios y pancartas pueden dar inicio a la conversación. Pero expertos de loveLife, un grupo precursor en la creación de programas para educar a los jóvenes sudafricanos sobre el sida, dice que para conseguir un cambio de conducta hay que mantener el diálogo el tiempo suficiente como para que el mensaje sea procesado.

Parece, empero, que los mensajes están siendo captados en Sudáfrica, al menos entre los jóvenes a quienes van dirigidos proyectos como "Inside Story". Los resultados difundidos esta semana de una encuesta del ministerio de salud sudafricano hallaron que las infecciones entre personas de 15 a 24 años bajaron de 23,1% en el 2001 a 21,8% en el 2010.

Pero en general, las infecciones van en ascenso, y este país de 50 millones de habitantes tiene más gente con VIH que ningún otro: al menos 5,5 millones.

El enfoque en la prevención sería aún más importante. El costo del tratamiento está incrementando al contagiarse más gente y requerir medicamentos, y los esfuerzos para encontrar una cura o una vacuna avanzan lentamente y de manera irregular.

Según un reporte de las Naciones Unidas difundido en la víspera, la financiación de programas para el VIH cayó de 15.900 millones de dólares en el 2009 a 15.000 millones de dólares en el 2010, muy por debajo del estimado de 22.000 millones a 24.000 millones que la ONU dice necesita en el 2015 para una exhaustiva respuesta global. El reporte citó la crisis económica global y preocupaciones sobre la sustentabilidad de la respuesta al sida, dado el creciente costo de tratamiento y prevención.

La semana pasada, el Fondo Global para Combatir el Sida, la Tuberculosis y la Malaria declaró que se había quedado sin dinero para nuevos programas de salud en los próximos dos años. El fondo actualmente paga por medicinas para el sida para cerca de la mitad de los pacientes con VIH en el mundo en países en desarrollo.

Tomó cinco años y 2 millones de dólares — recaudados de los gobiernos de Estados Unidos y Sudáfrica, la agencia de la ONU para el Sida y otros donantes — realizar "Inside Story".

Desde 1997, la Sociedad de Educación Global del Canal Discovery ha llevado programas educativos a comunidades pobres. Noboa dijo que "Inside Story" nació de solicitudes de maestros en Africa y otros países por más información sobre sida.

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La corresponsal de AP especializada en medicina Maria Cheng contribuyó con este reporte desde Londres.

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La reportera Donna Bryson puede ser contactada vía http://twitter.com/dbrysonAP