Congresistas y políticos neoyorquinos pidieron el jueves al gobierno que investigue una empresa por supuesto maltrato a inmigrantes en los centros de detención privados que la compañía maneja en todo el país.

El Defensor del Pueblo de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, la congresista hispana Nydia Velázquez y otros funcionarios enviaron una carta al Departamento de Justicia pidiendo una investigación de la empresa The GEO Group, Inc., que maneja decenas de centros privados de detención en Estados Unidos bajo contratos con el gobierno federal.

De Blasio fue quien inició la campaña hace meses y quien ahora pidió el apoyo de los legisladores para exigir la revisión de las actividades de The GEO Group.

La empresa, con sede en Florida, ha sido acusada varias veces por activistas y funcionarios de supuesto maltrato, negligencia y falta de cuidado médico a inmigrantes en este tipo de instalaciones.

"Esto no es muy complicado: el gobierno no debería hacer negocio con empresas que violan derechos humanos básicos", dijo De Blasio. "Los funcionarios de la ciudad nos añadimos a esta campaña y luchamos por el principio de que ningún inmigrante — independientemente de su estatus migratorio — debería ser puesto en riesgo de ser abusado".

Pablo Paez, portavoz de The GEO Group, dijo a Associated Press que su empresa no comentaría sobre acusaciones realizadas por "terceras partes".

Velázquez, de Blasio, los congresistas Yvette Clarke, Joseph Crowley, Gregory Meeks, Jerrold Nadler y el concejal neoyorquino Daniel Dromm pidieron en su carta que el gobierno reconsidere los contratos federales con The GEO Group si se descubre que las acusaciones son ciertas.

"Con el aumento de la privatización de los centros de detención, tenemos que esforzarnos en asegurar que estas empresas operan de una manera segura y protegen los derechos humanos de los detenidos", dijo Velázquez.

En su portal de internet, The GEO Group se describe como una de las organizaciones más grandes del mundo en el sector de prisiones. Señala que maneja unas 80.000 camas y 116 centros de detención en Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia y Sudáfrica. Según los congresistas en su carta, la compañía opera 7.000 de las 32.000 camas que existen en los centros de detención de inmigrantes del país.

El concejal Dromm, presidente del Comité de Inmigración del Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York, anunció el jueves que su comité llevará a cabo una audiencia el 13 de diciembre para analizar el sistema privado de detención y debatir resoluciones para asegurar que se protegen a los inmigrantes de estos centros.

En el 2004, unos 175 detenidos del centro de detención en el condado de Queens que maneja The GEO Group se manifestaron en huelga de hambre como protesta a las supuestas amenazas de deportación de los encargados de la cárcel y el uso del aislamiento total como castigo.

Xochitl Hinojosa, portavoz del Departamento de Justicia en Washington, no respondió el jueves de forma inmediata a una solicitud de comentario por parte de Associated Press.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens