España podría toparse con tres ex campeones europeos en la fase de grupos de la Eurocopa de 2012.

La clasificación de la UEFA significa que los españoles, que intentarán convertirse en el primer país que revalida la corona europea, podrían quedar junto con Grecia, Francia y Alemania en la primera etapa del campeonato que se disputará en Polonia y Ucrania.

España es favorita para alzar el trofeo, aunque el equipo dirigido por Vicente del Bosque ha perdido cuatro amistosos contra selecciones de primer nivel desde que ganó el Mundial de 2010 en Sudáfrica.

"Estamos en una posición más difícil que en 2008, cuando éramos candidatos", señaló Del Bosque, cuyo predecesor Luis Aragonés conquistó la Euro de hace tres años. "Ahora somos los campeones. Tenemos una responsabilidad incluso mayor".

"Ahora hay más selecciones grandes, Holanda, Alemania, Inglaterra, Italia, Francia. Es un gran reto frente a grandes oponentes".

La Euro 2012 contará con los 14 mejores equipos del ránking de la UEFA. Ucrania ocupa el 14to puesto y Polonia el 28vo.

"Será un torneo de primer nivel, con todos los mejores equipos del ránking de la UEFA", comentó el técnico de Alemania, Joachim Loew. "No habrá partidos fáciles en la etapa de grupos ni en las siguientes rondas".

El sorteo se realizará el viernes en el Palacio de las Artes de Kiev, donde los 16 equipos conocerán sus oponentes de la fase de grupos del torneo que se disputará del 8 de junio al 1 de julio.

Muchos dudaron que Ucrania estaría en condiciones de organizar el torneo, tras pasar los cuatro últimos años poniéndose al día en los preparativos.

Aunque todavía no ha completado la construcción de algunas carreteras y un aeropuerto, Ucrania terminó antes que Polonia las obras de sus cuatro estadios en Kiev, Donetsk, Lviv y Kharkiv.

Los dos anfitriones son cabezas de serie junto con España y Holanda, mientras Alemania, Italia, Inglaterra y Rusia ocupan la segunda fila de preclasificados.

En el tercer grupo están Grecia, Croacia, Suecia y Portugal.

"Me gustaría evitar a España", reconoció el atacante portugués Cristiano Ronaldo. "Preferiría enfrentar a los favoritos después".

Francia está en el último grupo junto con Dinamarca, República Checa e Irlanda, en parte debido a que no ganó un solo partido en sus dos últimos torneos importantes.

Por eso, cuando le preguntaron recientemente si Francia tiene posibilidades reales de ganar la Euro, el técnico Laurent Blanc respondió: "No".

Sin embargo, "Les Bleus" tiene una racha de 17 partidos invicto bajo el mandato de Blanc, quien reemplazó a Raymond Domenech tras el fracaso en el Mundial de Sudáfrica.

La Euro se pondrá en marcha en Varsovia y la final se disputará en Kiev.