Un libio abrió fuego cerca de la Mezquita Azul el miércoles, e hirió a un soldado y a un guardia de seguridad en la puerta de ingreso del Palacio de Topkapi antes de ser abatido a tiros por la policía, informaron el miércoles el gobierno y testigos.

El hombre de 36 años era libio, confirmó el ministro del Interior, Idris Naim Sahin.

El testigo dijo a la agencia turca de noticias Dogan que ayudó a subir a dos heridos a una ambulancia tras el ataque.

Huseyin Avni Mutlu, gobernador de Estambul, y el canal de televisión del gobierno, TRT, indicaron que por ahora se desconocía el motivo del ataque y que se reportó que el agresor hizo disparos al azar.

En el área están situadas la antigua basílica bizantina de Santa Sofía — actualmente convertida en museo — así como del otomano Palacio de Topkapi.

Se escucharon múltiples disparos desde atrás de las paredes del Palacio de Topkapi, que está frente a la Mezquita Azul, dijo un editor de The Associated Press Television que estaba en el lugar.

Escuadrones anti terrorismo y diestros francotiradores de la policía mataron al atacante, informó el jefe de policía de Estambul, Huseyin Capkin.

Una fotografía de la agencia de noticias IHA mostró al hombre cargando al menos dos rifles y un cinturón de cartuchos de alrededor de su cuello. El hombre estaba vestido con una gabardina negra, gorra y cargando una mochila.

Avni agregó que la policía decidió derribarlo cuando el hombre parecía determinado a no rendirse.

El pistolero respondió a una pregunta en idioma árabe antes del ataque, dijo Idris Cengiz, un testigo, a la televisión de AP.

Testigos dijeron que el hombre disparó a un soldado en la pierna y a un guardia en el abdomen antes de correr hacia el patio del palacio gritando en árabe "¡Dios es grande!".

___

Suzan Fraser y Hacaoglu reportaron desde Ankara.