La policía filipina detuvo a un presunto miembro del grupo terrorista Abu Sayyaf, vinculado a la red al-Qaida, al homicidio de un boina verde estadounidense y a un reciente atentado que mató a tres personas, informaron el miércoles las autoridades.

El jefe del gubernamental Consejo Antiterrorista, Paquito Ochoa, dijo que oficiales de inteligencia de la policía y las fuerzas armadas capturaron en la noche del martes a Hussein Ahaddin en su escondite cerca de la ciudad sureña de Zamboanga.

La policía dijo también el miércoles que Ahaddin, que utiliza el seudónimo de Abu Tiih, perteneció a un grupo urbano de Abu Sayyaf en Zamboanga. Al parecer participó en seis atentados con explosivos, incluyendo el estallido del lunes que mató a tres personas e hirió a otras 27 en un hotel modesto de la ciudad. Abu Sayyaf está implicado en la muerte del boina verde en el 2002.

Ochoa indicó que las autoridades tuvieron éxito en la búsqueda del escondite de los compañeros de Ahaddin en Zamboanga, una conflictiva ciudad porteña a 860 kilómetros (540 millas) al sur de Manila, la capital filipina.

El grupo Abu Sayyaf ha sido debilitado por las operaciones que las Filipinas ha lanzado por años, con el apoyo de Estados Unidos, pero sigue siendo una amenaza.

El movimiento separatista Abu Sayyaf fue fundado en Basilán a principios de la década de 1990 como una rama de una violenta insurgencia musulmana que ha estado combatiendo por décadas. Los operativos de autoridades filipinas con el apoyo de Estados Unidos han debilitado al grupo, que aparece en la lista negra de Washington como organización terrorista, pero sigue siendo una seria amenaza a la seguridad del país.

La policía sospecha que combatientes de Abu Sayyaf detonaron un explosivo hecho con aproximadamente 10 kilogramos (22 libras) de nitrato amónico y trinitrotolueno (TNT), lo que causó un incendio y devastó el edificio de dos pisos.

Abu Sayyaf cuenta con aproximadamente 380 combatientes armados y subsiste en gran parte por el dinero que recibe de la extorsión y del pago de rescate por secuestros.