Una comisión de desarrollo económico de Carolina del Norte aprobó un plan de incentivos por más de 22 millones de dólares para trasladar la sede central de la bananera Chiquita Brands International de Cincinnati a Charlotte.

La estatal Comisión de Inversiones Económicas votó el martes aprobar el acuerdo, que incluye más de 20 millones del gobierno local para atraer por lo menos 375 empleos de alta remuneración a Carolina del Norte para el 2014.

La empresa no respondió a los mensajes dejado el martes en busca de comentarios, aunque el vocero del departamento de Comercio estatal Tim Crowley dijo que los incentivos básicamente formalizaron el plan.

"No se trata de una exploración", indicó. "Básicamente es un hecho consumado".

El anuncio formal del acuerdo será formulado por las autoridades, incluyendo la gobernadora Beverly Perdue el martes por la tarde en Charlotte.

Los miembros de la comisión dijeron que el traslado de la casa matriz de Chiquita, junto con sus laboratorios de investigación y desarrollo, creara a la postre unos 417 empleos en la zona, con un salario medio de 107.000 dólares.

Los principales mercados de la empresa conocida por sus bananas y ensaladas empaquetadas son América del Norte y Europa. Sus principales plantaciones de banano se encuentran en América Latina y Chiquita cuenta con operaciones en los tres continentes.

"La mejora de los accesos aéreos a destinos clave en América latina y Europa y el acceso a una fuerza laboral internacional experimentada que respaldas los objetivos a largo plazo de Chiquita" fueron los elementos clave que animaron a la empresa a trasladarse a Charlotte, dijo Susan Rather, que coordina el programa de incentivos de Carolina del Norte.

Con negocios en todo el mundo, Chiquita cuenta con más de 21.000 empleados. La empresa indicó este mes que perdió 29 millones de dólares en el tercer trimestre debido a mayores gastos y menores ingresos.