Barcelona buscará el martes reducir la brecha que le separa del Real Madrid y recuperarse de su primer fracaso de la campaña, cuando reciba a Rayo Vallecano.

Las esperanzas del campeón defensor recibirán un impulso con el regreso de los mediocampistas Andrés Iniesta y Cesc Fábregas.

Iniesta se perdió los últimos dos juegos con una lesión en el muslo izquierdo, y Fábregas fue dejado fuera como precaución en la derrota de 1-0 sufrida por el Barça 1-0 ante Getafe el sábado.

Ambos se entrenaron el domingo y el técnico Pep Guardiola muy probablemente les incluirá en el once para el martes. El regreso de los dos armadores marcaría el retorno de los azulgranas a plena fuerza, con solamente el mediocampista holandés Ibrahim Afellay aún lesionado.

La primera derrota del campeón defensor en 27 partidos desde la temporada pasada le dejó a seis puntos del Real Madrid.

La última vez que Barcelona estuvo seis puntos debajo de su rival fue durante la campaña 2007-2008, antes de que Guardiola tomase las riendas y el club se convirtiese en la fuerza dominante del fútbol español y europeo con 12 cetros.

"Madrid va a perder muy pocos puntos de ahora en adelante, y nuestro margen de error es cero", dijo el defensor Dani Alves. "Ellos tienen la ventaja. Nosotros tenemos que estar concentrados y no cometer errores".

Barcelona ha tenido problemas como visitante esta temporada, pero el equipo catalán lleva una impresionante racha en el Camp Nou, donde ha ganado seis de siete encuentro de la liga, superando a sus rivales 30-0.

Mientras que el resto de la Liga no jugará hasta el fin de semana, Barcelona tuvo que adaptar su calendario para dejar espacio para la Copa Mundial de Clubes.

Tras jugar con Levante el sábado, el Barça se enfrenta al BATE Borisov en la Liga de Campeones cuatro días más tarde, antes de visitar al Real el 10 de diciembre.

Alves dice que el equipo considera ese primer "clásico" de la temporada clave para las posibilidades de Barcelona de ganar un cuarto título consecutivo de la liga.

"La distancia de nueve puntos si perdemos en el Bernabeu sería enorme, pero yo no pienso así", dijo Alves. "Pienso que vamos a responder. Vamos a ir allí y competir como sabemos".

Pese a la derrota de 2-1 ante Valencia el sábado, Rayo es aún el mejor entre los equipos ascendidos este año.

El club madrileño marcha 10mo y solamente ha perdido dos de sus siete duelos como visitante.

El delantero Miguel "Michu" Pérez encabeza a Rayo con cinco goles, mientras que Raúl Tamudo tiene cuatro.

El técnico José Sandoval dijo que no cambiaría el enfoque de ataque de su equipo simplemente porque se está enfrentando al "mejor técnico que existe".

"Es como una corrida de toros", dijo Sandoval. "O sales en hombros de la muchedumbre como el gran ganador, o terminas en el hospital. Tienes que ser valiente".