El mexicano Javier Hernández anotó un gol el sábado pero el Manchester United no logró conservar la ventaja y empató 1-1 ante el Newcastle, con lo que dejó escapar dos valiosos puntos en la contienda por el título de la liga Premier.

El Newcastle igualó el marcador en Old Trafford gracias a un controvertido penal que cobró Demba Ba, lo cual le permitió al Tottenham acercarse a dos puntos del United con un triunfo de 3-1 en casa del West Bromwich.

Ba anotó su noveno gol de la temporada después que un juez de línea dijo que Rio Ferdinand cometió una falta sobre Hatem Ben Arfa en lo que pareció una jugada legal. El resultado dejó al United a cuatro unidades del líder Manchester City, que el domingo visitará al Liverpool.

El Tottenham está tercero, tras ganar con dos goles del togolés Emmanuel Adebayor y uno de Jermain Defoe. Newcastle está cuarto y Chelsea, que venció 3-0 a Wolverhampton, es el quinto.

Arsenal quedó a dos puntos de Chelsea luego que su zaguero central Thomas Vermaelen anotó un gol en cada arco en el 1-1 con Fulham.

Ferdinand logró tocar la pelota al deslizarse para marcar a Ben Arfa dentro del área, pero el juez de línea vio una falta y Ba la transformó en gol a los 61 minutos.

"Todos los demás, incluido el árbitro, estaban atónitos", dijo el técnico del United, Alex Ferguson. "Fue uno de los peores fallos que he visto en mi vida, una decisión absolutamente sorprendente y nos cuesta".

Newcastle se quedó con 10 hombres por expulsión del argentino Jonás Gutiérrez a los 78 minutos, pero el portero Tim Krul tuvo varias atajadas para mantener a raya al United.

El "Chicharito" Hernández, quien había puesto en ventaja a su equipo a los 49 minutos, no concretó una segunda anotación que le desviaron justo en la línea del arco. Además, le fue anulado un gol por fuera de lugar en los descuentos.

Ahora el Manchester United está en la inusual situación de desear que Liverpool gane. Liverpool le puede hacer un enorme favor si frustra al Manchester City cuando lo reciba el domingo.

El United tiene 30 puntos en 13 partidos, en tanto que Tottenham (28) tiene un encuentro menos y está invicto en 10 juegos de liga desde el 28 de agosto.

Chelsea registró apenas su segundo triunfo en cinco partidos con el 3-0 ante Wolverhampton, con una actuación clave del español Juan Mata.

Tras quedar en riesgo de no pasar de ronda en la Liga de Campeones durante la semana, los azules le sacaron algo de presión a su técnico Andre Villas-Boas gracias a los goles de John Terry a los seis minutos, Daniel Sturridge (29) y el propio Mata (44).

"Tenemos el talento y la fe será lo último que perdamos", dijo Villas-Boas. "Man City juega un partido difícil mañana. En el pasado, hemos visto ejemplos en que Chelsea achicó la distancia, pero para que eso sirva de inspiración tenemos que volver a una racha ganadora".

Vermaelen marcó a los 66 minutos un gol en contra para Fulham, que no había ganado en la cancha de Arsenal en 25 visitas. Aunque el belga se redimió con su hinchada cuando faltaban siete minutos al anotar el empate de cabeza, los Gunners no pudieron acercarse más a la cima.

Por su parte, Wigan superó 2-1 al Sunderland con un gol del argentino Franco Di Santo y fue reemplazado en el sótano de la tabla por el Blackburn, que sucumbió 3-1 en el estadio del Stoke. El español Rubén Rochina anotó un gol para Blackburn cuatro minutos antes de la conclusión del partido.

En otros encuentros, el Bolton cayó 2-0 ante Everton y Norwich se impuso 2-1 a Queens Park Rangers en un choque de equipos recién ascendidos.