El extraordinario levantador de pesas Vasily Alekseyev, que dominó esa especialidad en la década de 1970 e impuso 80 marcas mundiales por la Unión Soviética, falleció en Alemania a los 69 años, informaron autoridades deportivas de Rusia.

La federación rusa de halterofilia dijo que Alekseyev, fallecido el viernes, fue "una de las personas más fuertes del planeta" y una "leyenda del deporte soviético".

Alekseyev permaneció invicto de 1970 a 1978, lapso en que ganó dos medallas de oro olímpico y ocho títulos del mundo consecutivos.

Retuvo el récord de 643 kilos (1.419 libras) en una combinación de tres modalidades que estableció en 1972. La marca perdurará por siempre debido a que ese triple ejercicio fue eliminado por la federación internacional.

Alekseyev falleció en una clínica de Munich, donde era tratado de problemas cardíacos, informaron varias agencias rusas de noticias al citar a funcionarios de la región sureña del Rostov, donde el deportista vivía en la pequeña localidad minera de Shakhty.

"Sus brillantes victorias permanecerán por siempre en la memoria de sus seguidores y será un ejemplo para los jóvenes deportistas", dijo la oficina del gobernador de Rostov en un comunicado.