Cuatro personas murieron a balazos durante protestas realizadas por minorías chiítas en Qatif, ciudad oriental del país, informó el ministerio del Interior.

El ministerio no especificó en una declaración difundida el jueves quién hizo los disparos que causaron la muerte a los manifestantes, pero dejó entrever que las fuerzas de seguridad habían estado combatiendo a los manifestantes.

Indicó que las muertes fueron el resultado de tiroteos ocurridos desde el lunes con "criminales desconocidos" quienes según dijo dispararon a garitas de control de seguridad y a los vehículos desde el interior de viviendas y desde callejuelas.

La declaración no especifica cuándo murieron las víctimas, pero dijo que dos murieron el jueves durante el funeral de uno que había muerto antes.

Qatif ha sido el centro de las manifestaciones chiítas contra la política de los gobernantes sunitas de Arabia Saudí.