Una avioneta que llevaba a bordo tres adultos y tres niños se estrelló el miércoles en una cordillera conocida como Superstition Mountains al este de Phoenix, y las autoridades dijeron que no hay señales de sobrevivientes.

El alguacil del condado Pinal, Paul Babeau, dijo el miércoles que los informes preliminares del accidente indican que una avioneta bimotor cubría la ruta de Saffor a Falcon Field, en Mesa, para recoger a tres niños con motivo del feriado de Día de Acción de Gracias.

El piloto, un mecánico y otro adulto también iban a bordo, dijo Babeau.

Las autoridades comenzaron a recibir llamadas que reportaban sobre una explosión en la cima de una montaña aproximadamente a las 6:30 de la tarde.

Las cuadrillas de rescate que llegaron por helicóptero hasta el lugar del accidente en un terreno escarpado informaron que hallaron restos en llamas en dos áreas, dando a entender que la avioneta quedó partida en dos al estrellarse.

"El fuselaje quedó insertado entre las grietas del terreno accidentado y realizábamos grandes esfuerzos para ver en medio de la obscuridad", señaló.

Indicó que no se hallaron personas en el lugar del accidente, ni muertas ni vivas, pero "seguiremos buscando durante la noche".

Un portavoz de la Agencia Federal de Aviación, Allen Kenitzer, dijo que la avioneta Rockwell AC69 acababa de partir de Falcon Field, en Mesa, cuando se estrelló a 64 kilómetros (40 millas) al este del centro de Phoenix.

Imágenes de video mostraban varios focos de incendio en lo alto de la montaña.

La región adyacente al Parque Estatal Lost Dutchman y en la cordillera Superstition Wilderness están cubiertas por cañones profundos, montañas rocosas, densa vegetación y cactus.