La multinacional Telefónica lanzará el próximo año su iniciativa Wayra para impulsar proyectos innovadores en el ámbito de las telecomunicaciones en varios países de Europa, informaron hoy fuentes de la empresa.

El programa Wayra, que arrancó hace siete meses en Colombia y está operativo en España, México, Brasil, Uruguay, Argentina, Perú y Venezuela, se presentará en Europa a partir de 2012 en países por definir, aunque probablemente los primeros sean aquellos en los que el grupo "tiene operaciones", dijo hoy el responsable del programa, Gonzalo Martín-Villa.

En un encuentro con la prensa en Sao Paulo, el experto precisó que Reino Unido podría ser el primer destino de Wayra en el continente europeo tras España, citó Alemania, República Checa e Irlanda como otros posibles mercados y no descartó países donde la firma española no esté implantada.

Wayra, que significa viento en quechua, nació con el objetivo de aportar financiación y asesoramiento a nuevos talentos en América Latina para apoyarles en la creación de empresas e impedir la fuga de cerebros.

"En América Latina hay mucho talento, queríamos que ese talento se quedara en la región", dijo Martín-Villa.

El programa, que a mediados de diciembre se lanzará en Chile, consiste en la selección de 10 proyectos innovadores por país, que reciben una financiación de entre 30.000 y 70.000 dólares a cambio de que Telefónica entre en el capital social de la firma con una participación que oscila alrededor del 10 por ciento.

La multinacional, que aporta un espacio de trabajo a las firmas, se reserva, asimismo, un acuerdo preferencial para la compra de los productos y servicios generados por los proyectos.

"Yo creo que no hay iniciativas tan pro-emprendedor como Wayra, no controlamos, somos socios y consejeros", declaró Martín-Villa, quien agregó que, además, del apoyo del programa "les estás poniendo a disposición 300 millones de clientes", de Telefónica.

Este año 80 empresas, diez por país, habrán participado en el proyecto Wayra, que en su modalidad brasileña recibió un total de 518 propuestas.

Estos días los responsables de las 30 iniciativas finalistas en Brasil dan los últimos retoques al proyecto que presentarán ante el jurado que este viernes seleccionará los 10 beneficiarios del programa.

Según Martín-Villa, la mayoría de las iniciativas está centrada en el comercio electrónico, aplicaciones para móviles y redes sociales.

Por su parte, Pablo Larrieux, director del centro de innovación de Telefónica en Brasil, el primero que la firma abrió fuera de España, explicó que el espacio es "el brazo de innovación" de la compañía en el país latinoamericano.

El centro, ubicado en la sede de Telefónica Brasil en Sao Paulo, comenzó a operar a inicios de año, emplea a 30 personas y este año desarrolló la patente de un sistema de automatización para accionar los aparatos electrodomésticos con el movimiento de las manos sin la necesidad del control remoto.