Joe Nathan acordó el lunes un contrato de dos años con los Rangers de Texas que incluye una opción del equipo para el 2014, lo cual significa que el taponero Neftalí Féliz pasará a la rotación titular.

"Vemos esto casi como dos adquisiciones", señaló el gerente general Jon Daniels.

Los dos veces campeones de la Liga Americana había analizado a principios de año el traslado del dominicano Féliz a la rotación, pero el momento no era entonces el adecuado.

Daniels dijo que al tener la posibilidad de contratar a Nathan facilitó más ese movimiento. Esta decisión también permitiría compensar la pérdida del abridor y agente libre C.J. Wilson si el zurdo firma con algún otro equipo.

Texas decidió presentar a Nathan durante una conferencia de prensa en el Rangers Ballpark el martes, cuando el derecho cumple 37 años.

Nathan no jugó la temporada del 2010 por una operación Tommy John en el codo de lanzar ni le fue fácil encontrar su forma con Minnesota este año. Con cuatro selecciones al Juego de Estrellas, se fue de 2-1 con un promedio de 4.84 en efectividad y 14 salvamentos en 48 apariciones. Entonces perdió el puesto de cerrador, que luego reclamó.

En la segunda mitad lanzó bien. Tuvo 11 salvados y dejó a los bateadores rivales en un promedio de .207 al tiempo que mejoró su proporción de ponches y boletos.

Daniels dijo que Nathan ya estaba en Texas y que aprobó el examen médico la noche del lunes.

Los Rangers le informaron a Féliz hace dos días que será cambiado del bullpen a la rotación, en la cual todavía hay abridores que regresan como Colby Lewis, Derek Holland, Matt Harrison y el dominicano Alexi Ogando. Scott Feldman, que ganó 17 partidos en el 2009 hasta que fue operado de la rodilla derecha, es también una opción viable.

Féliz dijo que le alegraba conocer la decisión del equipo en estos momentos.

"Tengo mucho tiempo para prepararme. Ya empecé a correr", expresó Féliz en un comunicado al través del equipo desde su casa en República Dominicana. "Tengo tiempo para trabajar en mi cambio de velocidad y en todos mis lanzamientos. Sé que tengo que trabajar duro a fin de estar listo para ayudar a mi equipo como abridor para que podamos regresar a los playoffs".

Féliz fue abridor en la mayor parte de su tiempo en las menores con los Rangers, hasta que impuso una entonces marca como novato de las mayores con 40 salvados en el 2010. Logró 32 rescates en esta temporada, pero también le permitió un triple de dos carreras con dos outs a David Freese en la parte baja de la novena en el sexto partido de la Serie Mundial. Los Cardenales de San Luis ganaron ese encuentro en 11 entradas y luego vencieron en el séptimo partido para negarle a los Rangers su primer título de la Serie Mundial.

Daniels afirmó que el salvamento perdido en el sexto partido no tuvo nada que ver con la decisión de trasladar a Féliz a la rotación.