Estados Unidos entregará el próximo 8 de diciembre un cuarto helicóptero "Black Hawk" a México, tras haber enviado tres en septiembre para fortalecer la flota aeronaval del país como parte de la Iniciativa Mérida contra el crimen organizado.

Valorado en 20 millones de dólares, el helicóptero "Black Hawk" versión UH-60M es uno de los más modernos del mundo y está dotado con tecnología que permite desarrollar operaciones nocturnas, según indicó el Departamento de Estado en un comunicado.

"El Black Hawk complementará los esfuerzos de la Policía Federal Mexicana al permitir una rápida respuesta y una movilidad ampliada del personal de seguridad, proporcionar acceso a áreas remotas y expandir las operaciones de prohibición para perseguir las actividades ilegítimas", señala el comunicado.

El Departamento de Estado anunció en un primer momento que la entrega se había producido hoy y después corrigió la información e indicó que ésta estaba prevista para el próximo 8 de diciembre.

Hasta ahora, Estados Unidos ha aportado a México 14 helicópteros bajo la Iniciativa Mérida, contando los tres "Black Hawk" entregados a la Secretaría de Marina el pasado 15 de septiembre.

El plan de seguridad regional fue ideado en 2007 bajo el Gobierno de George W. Bush para ayudar a México, Centroamérica, Haití y la República Dominicana a combatir el narcotráfico y el crimen organizado.

Desde que entró en aplicación en 2008, el Congreso estadounidense ha aprobado más de 1.600 millones de dólares en fondos para la iniciativa.

El Gobierno de Barack Obama espera transferir a México este año fiscal 2011 unos 500 millones de dólares entre equipos, tecnología y capacitación, lo que elevaría el total destinado bajo la Iniciativa Mérida a alrededor de 900 millones de dólares.

Además, el plan ha permitido la formación de más de 52.000 policías y empleados del sistema de justicia en México, y mejorado el sistema de intercambio de información, algo que ha llevado a la captura de más de 33 capos, según el Departamento de Estado.