Los mercados accionarios no estaban realmente sorprendidos de que el supercomité legislativo conformado para reducir el déficit presupuestal no lograra su cometido.

Sin embargo, desde mediados de año, los inversionistas venden al menor indicio de problemas. Por ello el lunes vendieron en grande. El promedio industrial Dow Jones perdió casi 250 puntos en un día en que los inversionistas perdieron la esperanza ante los problemas de deuda en casa y en el extranjero.

El Dow perdió 248,85 unidades (2,1 para ubicarse en 11.547,31. Durante la jornada llegó a perder hasta 342 puntos.

El índice Standard & Poor's 500 perdió 22,67 unidades (1,9, para cerrar en 1.192,98 unidades. The S&P 500 cayó 3,8% la semana pasada, su peor pérdida desde septiembre. El tecnológico Nasdaq bajó 49,36 (1,9%) para llegar a 2.523,14 unidades.

Las peores caídas de la semana pasada fueron el miércoles y jueves, luego de que la agencia calificadora de deuda Fitch, advirtió que la crisis de deuda europea podría afectar a los mayores bancos estadounidenses. El S&P 500 está más de 5% por debajo para el año. El 15 de noviembre estaba apenas arriba.

Las pérdidas del lunes fueron amplías. Las acciones de energía y tecnología fueron las más afectadas. Las 30 acciones que conforman el promedio Dow cayeron, lideradas por Boeing Co. con una caída de 4,7%. El dólar subió, al igual que los precios de los certificados del Tesoro estadounidense.

Los miembros del comité legislativo encargado de elaborar un plan para recortar 1,2 billones de dólares al déficit presupuestal en los próximos 10 años anunciaron después del cierre de operaciones que no habría acuerdo. Pero desde temprano habían dado indicios de que así sería.

La volatilidad ha rondado el mercado desde julio, cuando el Congreso lidiaba con el tema del aumento en el tope de deuda del gobierno.

El Dow subió o bajó 100 puntos o más en 15 días de agosto, 16 en septiembre y 15 en octubre. El lunes fue su décimo movimiento de tres dígitos en los que va del mes.

"La gente se está enfocando en el corto plazo, de tal manera que lo único que saben es cómo hacer operaciones al día", dijo Robert Pavlik, estratega de mercado en jefe de Banyan Partners LLC, en Nueva York.

La venta generalizada hizo que el Dow Jones pasara de ganancias a pérdidas a nivel anual, la primera vez que eso ocurre en un mes.

Los inversionistas siguen viendo la deuda estadounidense como algo seguro, a pesar del fracaso del supercomité. El lunes, el rendimiento del bono a 10 años cayó a 1,97%. El viernes por la tarde estaba a 2,01%.

El rendimiento de los bonos baja cuando su precio sube. La mayor demanda de bonos estadounidenses el lunes era una señal de que los inversionistas confiaban en su seguridad.

En Europa, la agencia calificadora Moody's advirtió que Francia podría bajar de escalafón debido a que los costos de los créditos para el país se han disparado ante la crisis de deuda que afecta al continente. Por el momento, la calificación de Francia se mantiene en AAA.

Un país europeo tras otro han caído en crisis debido a su deuda. Desconfiados de la capacidad de los países para pagar sus préstamos, los inversionistas en bonos han insistido en mayor rentabilidad de los bonos nacionales, empujando los costos de endeudamiento a niveles peligrosos.

Debido a que los inversionistas esperan otra semana sombría de pérdidas, los mercados financieros europeos cayeron severamente. El índice británico FTSE 100 perdió 2,6% para cerrar en 5.222,60 unidades, mientras que el DAX alemán bajó 3,4% a 5.606,0 puntos y el CAC-40 de Francia cayó 3,4% para cerrar en 2.894,94.

En Asia, el Nikkei 225 japonés cayó 0,3% para terminar en 8.348,27 unidades, su cierre más bajo desde marzo de 2009. El Hang Seng de Hong Kong perdió 1,4% a 18.225,85 y el Kospi surcoreano bajó 1% para cerrar en 1.820,03 puntos.

El australiano S&P/ASX 200 bajó 0,3% a 4,163. Las acciones en China continental perdieron un poco, con el índice compuesto de Shanghai bajando menos de 0,1% a 2.415,13 puntos, su cierre más bajo en casi un mes.

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Wagner reportó desde Washington.

Daniel Wagner puede ser ubicado en www.twitter.com/wagnerreports.