El líder invicto Universidad de Chile y Universidad Católica no se sacaron ventaja al igualar el domingo 0-0 en la penúltima fecha de la fase regular del Clausura 2011, que vio descender a Ñublense.

Colo Colo apenas rescató el sábado un empate en su visita a Deportes Iquique, mientras que Unión Española registró la goleada de la fecha al vapulear 5-2 a uno de los escoltas, Audax Italiano.

El hecho más trascendente de la 16ta fecha fue el descenso de Ñublense, que no pudo salir del último puesto de la tabla general 2011 al caer el domingo 3-1 contra Unión La Calera.

En el Estadio Nacional y ante casi 23.000 personas, Universidad de Chile presentó un equipo alternativo, ya que el técnico Jorge Sampaoli guardó a casi todas sus figuras para el duelo de semifinales de la Copa Sudamericana ante Vasco da Gama. Pero el entrenador argentino acertó al alinear a su arquero titular Johnny Herrera, que fue determinante para evitar la derrota ante la Católica.

A los 54 minutos el portero azul salvó con los pies un mano a mano ante el delantero "cruzado" Felipe Gutiérrez, y a los 71 desvió un fuerte derechazo de Francisco Pizarro dirigido al ángulo de su primer palo.

La más clara de los azules, que por primera vez en el Clausura no inflaron las redes, ocurrió a los 62 cuando el guardameta Cristopher Toselli cortó un avance del joven atacante Felipe Gallegos.

En Iquique, los "dragones celestes" enfrentaron a Colo Colo con la motivación de escapar de la zona de la liguilla de promoción. Alvaro Ramos puso en ventaja al local a los 56 minutos al conectar de cabeza un tiro de esquina, mientras que el ingresado Mario Salgado igualó a los 79 para Colo Colo.

El delantero Leonardo "la Pulga" Monje anotó un triplete (24, 28 y 65) en la goleada de Unión Española, mientras que sus dos compañeros de ataque, Sebastián Jaime (21) y Jean Pineda (58) también convirtieron.

El mediocampista del Audax Italiano Daniel González (12) había puesto en ventaja a la visita, que más tarde descontó mediante el ariete Facundo Pereyra (29).

En una triste jornada en el Estadio Bicentenario Nelson Oyarzún de Chillán, el Deportivo Ñublense perdió la categoría al sufrir dos goles del delantero argentino Lucas Simón (61 y 80) y un tiro libre de Octavio Pozo (88). Sebastián Montesinos (73) había marcado la igualdad parcial ante La Calera.

Santiago Morning quedó al borde del descenso al caer 3-0 de local contra Universidad de Concepción, con tres goles de Pedro Muñoz.

La Serena venció a Cobreloa por 2-1, Santiago Wanderers se alejó de la zona del descenso al ganar 1-0 a O'Higgins y el colista San Felipe empató en casa 1-1 contra Cobresal.

El viernes, Palestino había derrotado como visitante a Huachipato por 1-0.

En la 17ma y última fecha de la fase regular antes de los playoffs, Colo Colo recibirá al descendido Ñublense en un Estadio Monumental sin público, a raíz de las sanciones por los incidentes ocurridos en el último clásico contra la U de Chile.

Universidad de Chile visitará a Audax Italiano para intentar cerrar la fase regular invicto y La Calera y Wanderers disputarán un encuentro en busca de alejarse de zona de promoción.