Al menos nueve personas murieron al despeñarse un autobús el sábado por la noche en una carretera del centro-oeste de Colombia, reportó el domingo la Policía Nacional.

El automotor rodó por un abismo de unos 200 metros en momentos en que, al parecer, el conductor intentó esquivar una roca que se desprendió de la montaña, informó el comandante policial del departamento del Tolima, el coronel José Javier Herrera.

"Hasta el momento tenemos nueve muertos, nueve heridos y un desaparecido", agregó el jefe policial.

Herrera precisó que las personas accidentadas participaban en un paseo de los empleados de la Universidad Surcolombiana.

El accidente del llamado "bus-escalera" se produjo hacia las 19.30 hora local (0030 GMT) en una zona rural de la ciudad de Ibagué, capital de Tolima, a unos 130 kilómetros al oeste de Bogotá, precisó Herrera telefónicamente.

"Tuvimos que suspender las labores de búsqueda de los muertos por mal tiempo en la zona... (Las) nueve personas heridas ya fueron evacuadas" del sitio del accidente, agregó.

El oficial dijo desconocer el estado de los heridos, quienes fueron enviados a hospitales de Ibagué.