Diego Maradona despidió el lunes los restos de su madre Dalma Salvadora Franco de Maradona, fallecida el sábado a los 82 años por una afección cardíaca.

Vestido con saco, corbata y con gafas oscuras, Maradona se hizo ver brevemente al salir de una casa velatoria del barrio de Caballito, antes de subir a una camioneta con vidrios entintados que formaba parte de un cortejo fúnebre.

Los restos de la madre del ex técnico de la selección de Argentina fueron trasladados a un cementerio privado de la vecina localidad de Bella Vista.

Una caravana de más de una docena de autos, encabezada por dos motos policiales, fue recibida por casi un centenar de centenar de personas que aplaudieron el cortejo a modo de homenaje.

Además de otros familiares, Maradona estuvo acompañado por su actual pareja Verónica Ojeda y por su ex esposa, Claudia Villafañe, con la cual tiene dos hijas.

Maradona, quien dirige el equipo de Emiratos Arabes Al Wasl, fue informado del deterioro de salud de su madre y el domingo por la noche llegó de urgencia a la Argentina sin hacer declaraciones.

La mujer, conocida por los argentinos como "Doña Tota", murió el sábado en el Sanatorio Los Arcos, del barrio porteño de Palermo.

Durante su velatorio solo se permitió el ingreso de familiares, amigos y allegados a Maradona.

El ex capitán del seleccionado argentino campeón Mundial en México 1986 sentía una gran devoción por su madre, quien en agosto tuvo que ser hospitalizada por problemas respiratorios. Por entonces, Maradona se tatuó en la espalda una rosa y la frase: "Tota te amo".

Algunos de quienes estuvieron en el velatorio fueron los ex futbolistas Martín Palermo, Guillermo Barros Schelotto y Matías Almeyda, actual técnico de River Plate, así como el tenista Juan Martín Del Potro.

También lo acompañó Jorge Cysterpiller, el primer representante que Maradona tuvo como futbolista.

"Diego está con fuerza, pero con la tristeza de perder a doña Tota", dijo Cysterpiller.

Otro deportista que acompañó a Maradona en su dolor — aunque a la distancia, ya que se encuentra en Barcelona — fue el notable jugador de ese club Lionel Messi, quien envió un comunicado de pésame a través de su fundación.

La presidenta Cristina Fernández también expresó telefónicamente sus condolencias a Maradona y le subrayó que lo acompañaba en su dolor, destacó el lunes un parte de prensa de la casa de gobierno.

A raíz del fallecimiento de la madre del ex "10" de la selección albiceleste, la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) dispuso un minuto de silencio en los partidos del torneo Apertura y en la Bombonera de Boca Juniors se suspendió el domingo un agasajo al ídolo Juan Román Riquelme por sus 15 años como profesional.