El piloto Tony DeFrancesco fue despedido el domingo por los Leones del Escogido, informó el equipo y anunció la contratación de Junior Noboa como interino con la intención de mejorar el rumbo en la liga del béisbol dominicano.

"Lamentablemente tuvimos que tomar la decisión de despedir al dirigente DeFrancesco", dijo el gerente general Moisés Alou a The Associated Press. "Todo el mundo sabe que el dirigente paga los platos rotos, pero nuestra ofensiva, la realidad, es que ha sido nula".

Los Leones han perdido cinco de sus últimos seis compromisos y tienen foja general de 13-14, a tres juegos de la primera posición que comparten los Toros del Este y Aguilas Cibaeñas.

"Creo que el conjunto en este momento necesita un cambio. Estábamos en una situación que los jugadores estaban sin motivación. Tuve una conversación con Moisés y decidimos que necesitábamos un nuevo dirigente ya que Tony no había podido sacar el máximo", dijo Noboa.

Noboa, que ejerce funciones de director de operaciones de América Latina de los Diamondbacks de Arizona y es vicepresidente de los Leones en el béisbol dominicano, estaría alrededor de una semana en el cargo mientras se consigue un sustituto.

"El candidato principal para sustituir a Noboa sería nuestro ex dirigente Ken Oberkfell, aunque todavía no he hablado con él, pero es un hombre que encaja con lo que necesitamos", adelantó Alou.

Oberkfell fue dirigente de los Leones en la temporada del 2009-10 y 2010-11. En la pasada campaña abandonó el puesto con el conjunto dominicano tras ser designado coach de la banca de los Mets de Nueva York.

Los Mets anunciaron en octubre que Oberkfell no regresaría al equipo para el 2012.