Los Criollos de Caguas derrotaron el viernes por 2-1 a los Gigantes de Carolina al dejarlos sobre el terreno en la 12ma entrada, amparados en un pelotazo y dos costosos errores de la defensa gigante.

La victoria fue la tercera al hilo para los Criollos, que se mantienen en la punta de la clasificación con foja de siete ganados y cuatro perdidos.

El choque se definió luego de que Alex Cora fue golpeado por un lanzamiento del relevista Luis Arroyo. Miguel Abreu tocó por los predios del lanzador, quien tiró mal a primera permitiendo el avance de Cora hasta la tercera base y de Abreu a segunda.

Con la inicial desocupada, Arroyo pasó intencionalmente a Luis Figueroa para enfrentar a Carlos Rivera con las bases llenas. Rivera conectó un elevado por el bosque de la izquierda, pero el patrullero Henrique Hernández cometió un error que le permitió a Cora pisar el plato con la carrera del triunfo.

El prolongado duelo se inició con un doble por el sector izquierdo de Hiram Bocachica y un sencillo de Pedro Valdés que fue seguido de boletos consecutivos a Jeffrey Domínguez y Wilberto Ortiz para que los Gigantes marcaran la primera carrera del partido en la propia primera entrada.

Caguas emparejó las acciones en la conclusión del sexto acto cuando, después de un out, Luis Figueroa negoció boleto, pasó a segunda con rodado de Carlos Rivera a las manos del lanzador Héctor Santiago. Luego, Santiago incurrió en un lanzamiento descontrolado que aprovechó el avance del corredor a la tercera base. Figueroa anotó después con doble de Jorge Padilla.

Arroyo, quien fue el octavo lanzador de los Gigantes en el partido, fue el perdedor con apenas un tercio de entrada. El ganador fue Eddy Ramos.

Por otra parte, en la occidental ciudad de Mayagüez, un elevado de sacrificio de Jeremy Farrell en la octava entrada llevó al plato a Rubén Gotay y los Indios derrotaron 1-0 a los Leones de Ponce.

Rubén Gotay inició el episodio con sencillo y alcanzó la segunda por error del receptor Orlando Mercado. Jesús Feliciano entregó el primer out cuando intentó sin éxito un toque de sacrificio y Randy Ruiz llegó a salvo a la inicial por pifia del primera base Neftalí Soto.

Con dos en base, José Ruiz recibió boleto para congestionar las bases y dejar la mesa servida para que Jeremy Farrell remolcara la única carrera del desafío con elevado de sacrificio al jardín central.

Ethan Martin, Benigno Cepeda, Charles Leesman y Sean Green, a la postre el ganador del encuentro, se combinaron para blanquear a la novena ponceña. Perdió Peter Andrelczyk.

Caguas (7-4) mantiene el puesto de comando en la tabla de clasificación a un juego de ventaja sobre los Leones de Ponce (6-5) y dos de los Indios de Mayagüez (5-6). Carolina (4-7), a tres partidos del líder.

Los Criollos chocarán el sábado contra los Indios de Mayagüez, mientras que los Gigantes de Carolina se enfrentan a los Leones de Ponce.