La petrolera Chevron no estaba preparada para hacer frente a la fuga de crudo en uno de sus pozos submarinos, dijo el sábado el director de asuntos ambientales de la policía federal de Brasil.

Fabio Scliar afirmó que sus investigadores se enteraron por el dicho de integrantes del personal de Chevron que éstos últimos "estaban completamente desprevenidos para hacerse cargo de una emergencia como ésta".

La empresa brasileña estatal Petrobras, que opera un pozo en una zona cercana, avisó del derrame el 7 de noviembre a Chevron, agregó.

El IBAMA, organismo de protección del medio ambiente en Brasil, dijo que la fuga de crudo en aguas del océano Atlántico podría alcanzar 416.383 litros (110.000 galones).

Chevron asegura que el derrame totaliza entre 63.593 y 103.338 litros (16.800 y 27.300 galones), trabaja para tapar las fugas y envió barcos para limpiar la zona.

Scliar dijo que Chevron tuvo que pedir prestado a Petrobras equipo de sonar para determinar la ubicación exacta de la fuga.

"El hecho de que Chevron tuviera que pedir prestado equipo muestra asimismo que carecía de capacidad para reaccionar frente a una emergencia", apuntó.

Chevron no respondió de inmediato a una solicitud de información que The Associated Press le envió por correo electrónico.

El pozo forma parte del proyecto Frade que opera Chevron, se encuentra a 1.200 metros de profundidad (3.800 pies) de la superficie del mar y a 370 kilómetros (230 millas) al noreste de la costa del estado de Río de Janeiro.

Las autoridades prosiguen las investigaciones sobre las causas de la fuga, la cual ha sido contenida casi en su totalidad, aunque el IBAMA señaló que se debió a una perforación.

La mancha de petróleo, que se aleja de la costa, amplió su dimensión a 18 kilómetros (11 millas), señaló el IBAMA. La mayoría del crudo que se fugó se había concentrado alrededor de la torre de perforación, donde había formado una capa de casi un metro (tres pies) de espesor.

Chevron dijo que "según los cálculos actuales, la mancha de crudo en la superficie del océano equivale a menos de 65 barriles".