A pesar de los problemas económicos de la Unión Europea y la elevada desocupación, el bloque requerirá atraer más inmigrantes en los próximos años para cubrir los empleos del futuro, dijo el viernes una alta funcionaria.

Cecilia Malmstrom, comisionada de Asuntos Internos, develó un paquete de programas que dijo le facilitaría a los inmigrantes legales ingresar a la UE, ayudándoles a obtener su visa con mayor rapidez o, en algunos casos, eliminar la necesidad de ellas.

Indicó que las medidas les ayudarían a encontrar trabajos adecuados a sus capacidades y que les sea más barato enviar dinero a los familiares en sus países, una importante fuente de ingresos para algunas naciones pobres.

El desempleo en toda la Unión Europea es aproximadamente del 9,5%, lo que significa que 22,5 millones de trabajadores carecen de trabajo. Pero la población de Europa envejece y no habrá suficientes personas que cubran ciertos empleos que requieren personal calificado, dijo Malmstrom.

"Es evidente que la inmigración con fines laborales formará parte de todas nuestras sociedades en el futuro", afirmó.

"Para asegurar la prosperidad, Europa debe convertirse en un destino más atractivo en la competencia global para captar talento", afirmó un texto explicativo emitido por su oficina. Reportó que el 62% del crecimiento de la población de Europa el año pasado provino de la inmigración.

Mats Persson, director del organismo de investigación llamado Open Europe (Europa Abierta), dijo que el análisis demográfico de Malmstrom es correcto: Europa no sólo necesitará trabajadores capacitados, sino "trabajadores, punto".

Aún así, indicó que a la comisionada se le dificultará promover sus propuestas.

"Creo que a Malmstrom le va a ser muy difícil impulsar esto", dijo Persson. "Será percibido como una forma de facilitarle a los inmigrantes llegar a Europa, que le ayudará a la gente a llegar aquí y tomar nuestros empleos".

Sin embargo, Malmstrom destacó en que la globalización requiere una inmigración bien manejada, y es esencial en algunas áreas de empleo.

"Durante los próximos dos o tres años, la Unión Europea en su totalidad necesitará unas dos millones de personas en el sector de la salud, como médicos y enfermeras, por ejemplo", afirmó. "Sabemos que algunos países específicos requieren ingenieros, requieren especialistas en tecnologías de la información, y así por el estilo".

Dijo también que la UE está elaborando convenios de colaboración con Túnez y Marruecos para administrar la inmigración, y espera hacerlo con Egipto y Libia. Dichos convenios se centrarían en facilitar la inmigración legal y también involucrarían la cooperación para detener a los inmigrantes no autorizados y el tráfico, señaló.

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En línea: ec.europa.eu/immigration

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