Dale Sveum es el tipo de entrenador que puede conversar con el encargado de vestuario, comprender el punto de vista del 25to jugador de la plantilla y entenderse con una estrella multimillonaria.

El nuevo manager de los Cachorros de Chicago promete exigir tanto a los veteranos como a los novatos. No permitirá quejas y demandará que las roletas se persigan a toda velocidad. Todos los problemas se resolverán cara a cara.

"No lo hubiéramos entrevistado si no tuviera tanto respeto de todos los jugadores con los que ha trabajado", dijo el gerente general de los Cachorros Jed Hoyer en la presentación de Sveum.

La pregunta es, por supuesto, ¿podrá Sveum ganar en un club que suma 103 años sin una Serie Mundial?

Dos equipos de larga tradición, los Cachorros y Medias Rojas, estaban interesados en Sveum, quien fue entrevistado dos veces por cada uno. Cuando Chicago finalmente le ofreció el cargo, logró la meta que se había fijado desde fines de los años 90, cuando se estaba por retirar como jugador.

"Creo que las cosas cayeron en su lugar", comentó Sveum. "Cuando hay dos clubes como éstos y tú estás en la competencia, te sientes un poco aturdido. Creo que se resolvió así porque era la mejor combinación".

Sveum firmó un contrato por tres años, con una opción para extenderlo a la temporada 2015. Seguirá en la División Central de la Liga Nacional, donde fue entrenador de bateo de los Cerveceros de Milwaukee las últimas tres temporadas. También fue coach de tercera y de la banca en el equipo, donde debutó como jugador de mayores en 1986.

De su comando de la ofensiva cervecera, guarda una relación fuerte con Prince Fielder, uno de los principales astros en el mercado de agentes libres de este receso.

Sveum, quien cumple 48 años el miércoles, fue manager interino de Milwaukee a fines de la temporada de 2008 tras el despido de Ned Yost. Tuvo récord de 7-5 en los 12 últimos partidos y los Cerveceros lograron el boleto de comodín a los playoffs. Milwaukee luego decidió contratar a Ken Macha como dirigente.

Sveum fue piloto durante tres años en el sistema de ligas menores de los Piratas, antes de llegar como entrenador de tercera base a los Medias Rojas en 2004, el mismo año que ganaron su primera Serie Mundial en 86 años.

Los Cachorros no ganan una desde 1918.

"El pasado es el pasado", dijo Sveum en una rueda de prensa en Wrigley Field. "Sólo cuenta el presente. No importa lo que sucedió en el pasado".

Sveum se reúne en Chicago con Theo Epstein, el ex gerente general de los Medias Rojas. Epstein se convirtió en presidente de operaciones de los Cachorros el mes pasado y además incorporó a la gerencia de Chicago a sus ex colegas en Boston Hoyer y Jason McLeod.

"Dale no se dejará llevar por todas las cosas que rodean este cargo", comentó Epstein. "Es muy seguro".

Sveum reemplaza a Mike Quade, quien fue despedido por Epstein. Sandy Alomar Jr., Mike Maddux y Pete Mackanin también fueron entrevistados para el cargo.

En sus 12 años como pelotero en las mayores, Sveum tuvo como dirigentes a figuras como Joe Torre, Tony La Russa y Jim Leyland.

"Creo que lo que tienen en común es su capacidad para motivar", recordó. "Y ninguno era un gritón".