Con un beso al público que lo ha seguido durante más de 28 años, Regis Philbin se despidió el viernes de la televisión matutina.

"Siempre recordaré pasar las mañanas con todos ustedes", dijo el veterano presentador en su última aparición como anfitrión del programa "Live! With Regis and Kelly".

Philbin, a sus 80 años, ha sumado más de 17.000 horas en pantalla en una carrera que data de la década de 1960. Adquirió fama en el horario estelar como presentador de "Who Wants to Be a Millionaire" (¿Quién quiere ser millonario?) hace una década. Pero su perdurable impacto fue como anfitrión de un programa matutino, y su modo de hacer de una historia común algo atractivo y conmovedor para la audiencia.

Philbin no lloró, pero su compañera del programa, Kelly Ripa, luchó por contener lágrimas mientras recordaba el miedo que sintió en su primer día como coanfitriona con Philbin y cómo éste la tranquilizó.

"Siempre me quieres hacer sentir como una reina, siempre", expresó.

El show abrió con cámaras siguiendo a Philbin desde su camerino hacia el escenario, recogiendo a Ripa en el camino. "Te quiero", le dijo ella al encenderse las luces.

La antecesora de Ripa, Kathie Lee Gifford, estuvo entre la audiencia pero no participó del programa.

Entre el público hubo múltiples celebridades, como Katie Couric, Donald Trump, Alan Alda, Meredith Vieira y Tony Danza. Otros como Justin Timberlake y Anne Hathaway ofrecieron breves homenajes en video.

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En Internet:

http://livewithregis.com/