Los precios de las acciones terminaron la sesión del viernes prácticamente en el mismo punto donde la comenzaron, ante el panorama mixto de una serie de señales positivas de la economía estadounidense y el vencimiento inminente de un plazo para una comisión legislativa sobre la reducción del déficit.

Las caídas considerables al comienzo de la semana provocaron sin embargo que el mercado tuviera su peor desempeño semanal desde septiembre.

El promedio industrial Dow Jones ganó 25,43 puntos, el 0,2%, para cerrar en 11.796,16. El Dow osciló en un margen relativamente estrecho, al subir incluso 84 puntos y perder hasta 15.

Las acciones de Hewlett-Packard saltaron 2,6%, la mayor proporción entre los 30 títulos que conforman el índice más selecto de Wall Street, luego de que un analista mejoró su opinión sobre la empresa.

El Standard & Poor's de 500 acciones decreció 0,48 punto, menos del 0,1%, a 1.215,65.

Las acciones de empresas tecnológicas y de telecomunicaciones cayeron ampliamente. El referente compuesto Nasdaq perdió 15,49 enteros, el 0,6%, a 2.572,50. Salesforce.com se hundió 10%, después de que sus resultados trimestrales quedaron por debajo de lo previsto.

El índice de indicadores económicos del Conference Board subió más de lo esperado por los analistas, señal de que la economía podría recuperarse en los meses siguientes. Pero muchos inversionistas se mantenían cautelosos, y entretanto, una comisión del Congreso seguía estancada en los debates sobre posibles maneras de reducir el presupuesto de Estados Unidos.

Una comisión bipartidista debe llegar a un acuerdo sobre cómo reducir el déficit en 1,2 billones de dólares antes de finales de la próxima semana. Si no lo logra, se harán recortes de presupuesto automáticos a partir del 2013. Los economistas temen que una falta de acuerdo minará la confianza empresarial y afectará la ya débil economía.

El Dow ha perdido 2,9% en la semana. Los indicadores más amplios tuvieron descensos incluso más acentuados. El S&P 500 perdió 3,8% y el Nasdaq 4%. El mercado cayó considerablemente el miércoles y el jueves, ante las preocupaciones de que la crisis de deuda en Europa se propague y cause daño a los bancos estadounidenses.

El viernes, los líderes de Alemania y Gran Bretaña formularon comentarios que parecen indicar que discrepan sobre cómo encarar la crisis de deuda. La canciller alemana Angela Merkel advirtió que no debe haber gran expectativa sobre el liderazgo del continente, mientras que el primer ministro británico David Cameron pidió "acciones decisivas" para mejorar la situación.

A pesar de las buenas noticias económicas en Estados Unidos — como una disminución de las solicitudes de asistencia estatal por desempleo y un aumento de la producción industrial, los mercados no se vieron animados porque se sabe que una crisis europea fácilmente podría arrastrar a la economía estadounidense, dijo Kim Caughey Forrest, analista de Fort Pitt Capital Group.

"Si bien es verdad que nuestra economía está mejorando, la atención del mundo está en lo que puede pasar con el sistema bancario mundial si los países europeos resultan incapaces de pagar sus deudas", expresó añadiendo que los inversionistas están renuentes a arriesgar mucho debido a que no saben cómo se resolverán los problemas de Europa ni cómo eso afectará a las empresas estadounidenses.

En noticias corporativas, las acciones de H.J. Heinz Co., fabricante de salsa de tomates, bajaron 3,3% luego de haber informado que su ingreso neto para el segundo trimestre disminuyó en casi 6%, aunque los resultados ajustados superaron levemente las expectativas de los analistas. Las ventas en los mercados emergentes se mantenían fuertes, y los aumentos de precios en otras áreas contrarrestaron la disminución en el volumen.

Las acciones de las tiendas de ropa Gap Inc. perdieron 2,5% luego que sus ingresos del tercer trimestre fueron menores a las expectativas de Wall Street. La empresa informó que los costos de sus materias primas estaban afectando sus ganancias. Las acciones de Salesforce.com bajaron 9% luego que sus resultados trimestrales fueron menores a los estimados.