La investigación sobre la muerte de la actriz Natalie Wood, ocurrida en 1981, se reabrió después de que las autoridades recibieran información suficientemente creíble para tratar de resolver uno de los mayores misterios de Hollywood.

El viernes un detective dijo que el esposo de la actriz nominada al Oscar, el actor Robert Wagner, no era sospechoso de la muerte.

El alguacil de Los Angeles John Corina dijo que no ha cambiado en nada la opinión de las autoridades, las cuales consideran que la actriz se ahogó de forma accidental en las heladas aguas de la Isla de Santa Catalina en el sur de California.

"En este momento su muerte fue un ahogo accidental", dijo Corina.

Corina dijo el viernes que dos detectives investigarán el caso y entrevistarán testigos, incluyendo algunos que han dado la cara desde que se anunció ayer que la muerte de la actriz será investigada nuevamente.

Corina rechazó decir si toda la información nueva proviene de Dennis Davern, quien era el capitán del Yate en el que Wagner, Wood y el actor Christopher Walken pasaron el fin de semana del Día de Acción de Gracias de 1981. Davern dijo el viernes en una entrevista para una televisora nacional que le mintió a los investigadores sobre lo ocurrido en el yate Splendour cuando lo interrogaron sobre la muerte de Wood.

Davern dijo que Wagner tuvo una pelea con Wood antes de que ella desapareciera y que retrasó la búsqueda de su esposa cuando se esfumó del bote.

Wood se ahogó el 29 de noviembre de 1981, después de beber varias horas en el yate con Wagner, Davern y Walken.

Davern dijo al programa "Today" de la NBC el viernes que al mentir sobre los acontecimientos que llevaron a la muerte de la actriz cometió un error e instó a las autoridades de Los Angeles para que reabrieran el caso tratándolo como un homicidio.

"¿La pelea entre Natalie Wood y su esposo Robert Wagner fue lo que llevó a su muerte?", le preguntó el conductor David Gregory.

"Sí", dijo Davern.

"¿Cómo fue?"

"Eso dependerá de las autoridades, ellas tendrán que decidir", dijo el capitán después de una pausa.

Davern dijo que cree que Wagner llevó a que la investigación sobre la muerte de Wood no fuera muy prominente a propósito y no hizo todo lo posible para saber lo que ocurrió. Gregory le pidió a Davern que le diera más detalles, pero él dijo que dependía de las autoridades.

Davern ha dicho por años que la versión oficial sobre la desaparición de Woods no es lo que ocurrió en verdad. Sostuvo esto en su participación en un especial de Geraldo Rivera en 1992 y en la revista Vanity Fair en el 2000. También colaboró con el escritor Marti Rulli en "Goodbye Natalie, Goodbye Splendour", un libro publicado hace un año.

Corina dijo que ni el libro del 2010 ni el 30 aniversario de la muerte de la actriz tuvieron que ver en la reapertura de la investigación.

El vocero de Wagner, Alan Nierob, dijo el viernes que un comunicado con la opinión del actor, difundido el día previo, era claro.

La familia Wagner "apoya totalmente los esfuerzos del departamento y confía en que evaluarán si cualquier información nueva relacionada con la muerte de Natalie Wood Wagner es válida, y que venga de una fuente fidedigna o fuentes ajenas a aquellas que simplemente intentan beneficiarse del 30o aniversario de su trágica muerte", escribió Nierob en la misiva.

Davern ha negado que se decidiera a hablar de la muerte de Woods por tratar de sacar provecho.

Davern dijo en el artículo de Vanity Fair que Wood y Wagner pelearon en su camarote antes de que desapareciera la actriz. Las autoridades forenses dictaron que murió ahogada de forma accidental, quizá al resbalarse al tratar de atar un bote neumático.

La actriz apareció con una pijama negra de franela, calcetines y una chaqueta roja. Davern identificó el cadáver ante las autoridades, según el reporte de la autopsia. Su cuerpo tenía moretones superficiales pero se dictó que eran consistentes con el ahogamiento.

Su muerte desató una ola de conjeturas en los tabloides sobre que pudo ser provocada, pero Wagner y la hermana de Wood han negado que se trate de algo más que un accidente. Las autoridades forenses dijeron en ese entonces que Wood "posiblemente estaba intentando atar el bote neumático y cayó al agua golpeándose la cara".

La actriz fue nominada al Oscar por "Rebel Without a Cause" (Rebelde sin causa), "Splendor in the Grass", "Love with the Proper Stranger". Tenía 43 años cuando murió.

Ella y Wagner estuvieron casados en dos ocasiones. Su primer matrimonio comenzó en 1957 y terminó seis años después, el segundo comenzó en 1972.

Lana Wood escribió en un biografía de su hermana que "lo que ocurrió es que Natalie bebió demasiado esa noche".

Wagner escribió una autobiografía en el 2008 en la que se responsabilizó por la muerte de su esposa. De acuerdo con el libro, pese a varias teorías sobre lo que llevó a Wood al agua, a la que ella temía, era imposible saber qué pasó exactamente.

"Nadie sabe", escribió. "Sólo existen dos posibilidades: que estuviera tratando de apartarse de la pelea, o que estuviera tratando de atar el bote neumático. Pero en resumidas cuentas, nadie sabe exactamente lo que pasó".

Más adelante en el libro, Wagner escribió, "¿Que si me culpé a mí mismo? Si hubiese estado ahí, hubiese podido hacer algo. Pero no estuve ahí. No la vi".

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La reportera de AP Alicia Rancilio contribuyó con este despacho.