Las fuerzas armadas realizaron el jueves el primer vuelo de prueba de un arma nueva capaz de viajar a cinco veces la velocidad del sonido.

El ejército lanzó el Arma Hipersónica Avanzada desde la Instalación de Lanzamiento de Misiles del Pacífico, en Kauai, aproximadamente a la 1:30 a.m.

El transportador del arma alcanzó el Atolón de Kwajalein — ubicado a 3.700 kilómetros (2.300 millas) de distancia — en menos de media hora, dijo la teniente coronel Melinda Morgan, una vocera del Pentágono.

A comienzos del año, el Servicio de Investigación del Congreso dijo en un reporte que el Arma Hipersónica Avanzada (AWH por sus iniciales en inglés) es parte del programa de desarrollo de armas del ejército para realizar ataques en cualquier parte del mundo en menos de una hora, programa denominado Prompt Global Strike (Ataque Global Expedito)o PGS.

La Fuerza Aérea y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, o DARPA, están desarrollando un vehículo similar.

El Pentágono dijo que el vehículo AHW está diseñado para vuelos de largo alcance dentro de la atmósfera terrestre a cinco veces la velocidad del sonido por lo menos.

El objetivo de la prueba del jueves fue recolectar datos sobre tecnologías que impulsan el vehículo hipersónico y le permiten planear. Las fuerzas armadas estuvieron además probando cómo se desempeñaba el vehículo en un vuelo de larga distancia.

El reporte del Servicio de Investigación del Congreso dijo que el AHW sería capaz de maniobrar para evitar volar sobre terceras naciones mientras se aproxima a su objetivo. El arma utilizaría un sistema guía de precisión para conducirlo al objetivo, señaló el documento.