La Relatoría para la Libertad de Expresión criticó el jueves el arresto y la agresión a periodistas que cubrían las protestas de Ocupemos Wall Street en Nueva York y otras ciudades estadounidenses en las últimas semanas.

La relatoría, perteneciente a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, con sede en Washington, exhortó a las autoridades a garantizar y proteger la práctica del periodismo en manifestaciones públicas.

En un comunicado difundido en su página de internet, la relatoría dijo que al menos tres periodistas han sido agredidos por policías desde octubre, y otros dos por manifestantes, en protestas en Nashville, Tenesí, y Oakland, California.

"Asimismo, al menos una docena de periodistas habrían sido temporalmente arrestados mientras cumplían sus tareas profesionales", afirmó el texto.

La relatoría mencionó los arrestos esta semana de siete periodistas mientras cubrían las protestas de Ocupemos Wall Street en Nueva York. Los reporteros señalados fueron Julie Walker de la National Public Radio; Patrick Hedlund y Paul Lomax de DNAinfo.com; Doug Higginbotham, camarógrafo independiente para TV New Zealand; Jared Malsin de The Local; Karen Matthews y Seth Wenig de The Associated Press, y Matthew Lysiak del New York Daily News.

El Comité para la Protección de los Periodistas, un organismo sin fines de lucro que promueve la libertad de prensa, también criticó el tratamiento que se dio a los reporteros en Nueva York y su detención.

"Se debe permitir que los periodistas cubran eventos noticiosos sin miedo a ser arrestados ni hostigados", dijo Carlos Lauria, coordinador del CPP para las Américas.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos fue creada por la Organización de los Estados Americanos, que incluye países de todo el continente.