Naves no tripuladas de Estados Unidos al parecer dispararon cuatro misiles contra dos complejos situados en la región tribal de Pakistán y murieron 16 milicianos, informaron el miércoles funcionarios de inteligencia paquistaníes.

Los ataques ocurrieron poco antes de la medianoche del martes en la aldea Bobar en la región tribal de Waziristán del Sur, un bastión de los talibanes paquistaníes, dijeron los funcionarios que pidieron que se les mantenga en el anonimato a cambio de dar información a los medios.

Los dos complejos fueron atacados con un intervalo de 20 minutos, dijeron los funcionarios. No se sabe con exactitud cuántos milicianos murieron en cada complejo.

Estados Unidos no ha admitido públicamente el programa de artefactos no tripulados administrado por la Agencia Central de Inteligencia (CIA), pero algunos funcionarios han dicho en privado que las incursiones han causado la muerte a varios comandantes talibanes y de al-Qaida.

El gobierno de Barack Obama ha intensificado el número de ataques de naves no tripuladas en la remota región de Pakistán en años recientes. Muchos de los ataques han tenido como blanco a los milicianos de al-Qaida e insurgentes talibanes que combaten a las fuerzas estadounidenses en Afganistán. Pero los ataques también han eliminado a combatientes talibanes paquistaníes, que están aliados con milicianos afganos pero han centrado sus ataques dentro de Pakistán.

Una nave no tripulada — también llamados drones — mató al líder paquistaní talibán Baitulá Mehsud en 2009.

Autoridades paquistaníes han criticado los ataques como una violación a su soberanía, pero es ampliamente conocido que Islamabad los ha apoyado en el pasado e incluso ha permitido que aviones no tripulados despeguen desde bases dentro de Pakistán.

Las críticas paquistaníes han sido más silenciosas cuando los ataques tienen como blanco a integrantes del Talibán o al-Qaida paquistaní, en lugar de milicianos afganos con quien el gobierno tiene históricos lazos. Muchos analistas creen que Pakistán ve al Talibán afgano y sus aliados como potenciales socios en Afganistán después de que se retiren las fuerzas extranjeras.

También el miércoles, extremistas atacaron un puesto de control militar en el área Murghan de la región tribal Kurram, y mataron a un oficial y dejaron herido a un soldado, informó Wajid Khan, un funcionario del gobierno local. Agregó que como respuesta, el ejército mató a 15 milicianos en una ofensiva.

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El periodista de The Associated Press Hussain Afzal colaboró con este reporte desde Parachinar, Pakistán.