Leonel Alvarez quedó en una situación complicada tras la derrota de Colombia por 2-1 ante Argentina por las eliminatorias mundialistas.

Una actuación inspirada de Lionel Messi le dio vida al técnico argentino Alejandro Sabella, y sin proponérselo dejó al técnico colombiano tambaleante.

Messi anotó a los 60 minutos y armó la jugada que terminó con el tanto de Sergio Agüero a los 84.

El mediocampista Dorlan Pabón puso arriba a Colombia poco antes del cierre de la primera etapa.

Colombia acumuló cuatro puntos en tres juegos en el arranque de las eliminatorias, los mismos que Paraguay y quedó a dos de Ecuador y Chile, y a tres de Uruguay, Argentina y Venezuela que marcan el paso.

"La solución no es tirar todo por la borda, la solución es abrazar a este muchacho (Alvarez), rodearlo (respaldarlo) y que él entienda que debe hacer algunos virajes y buscar un poco de inteligencia", declaró Francisco Maturana el miércoles a Caracol Radio.

El técnico de 62 años de edad no estuvo de acuerdo con la inclusión en el plantel del mediocampista James Rodríguez, estrella de Colombia en el Mundial Sub20 y la calificó de "prematura y dañina".

Piensa que el jugador del Porto de Portugal en el futuro podría darle a la selección "el toque de distinción, pero había que manejar los tiempos y acercarlo de a poco... James no puede ser la primera guitarra, puede ser para Brasil 2014, pero por ahora no".

Rodríguez frente a Argentina no aportó gran cosa y se agotó pronto.

Maturana llevó a Colombia a los mundiales de Italia 1990 y Estados Unidos 1994, y a la victoria en la Copa América de 2001. Dimitió del cargo de director de selecciones después de la salida de Hernán Darío Gómez en agosto.

Alvarez, de 46 años, tomó las riendas del combinado en calidad de encargado luego que el "Bolillo" Gómez dejó el banco en medio de un escándalo por agredir a una mujer, y lo guió en amistosos contra Honduras y Jamaica.

La federación colombiana optó por designarlo en propiedad cuando el argentino Gerardo Martino, de exitoso paso por el combinado de Paraguay, no aceptó su oferta.

"¿Aguantará Leonel...?, ¿aguantarán a Leonel...? El 1-2 con Argentina, más que merecido, y el empate 1-1 contra Venezuela, con las pobres maneras del equipo en el campo y en el banco, son el caldo de cultivo perfecto para que un virus ataque a la cabeza a Leonel Alvarez", escribió el matutino El Tiempo de Bogotá.

Los hinchas a la salida del estadio Roberto Meléndez de Barranquilla pidieron a gritos la cabeza de Alvarez, elogiado luego de la victoria 2-1 contra Bolivia en La Paz.

"Ahora, más que nunca, hay que tener tranquilidad, y levantar la cabeza. Ganar de local es necesario, importante. Tenemos que creer en lo que hemos hecho y habrá que salir a buscar los tres puntos afuera", respondió Alvarez a una pregunta sobre una posible pérdida del cargo.

Las eliminatorias se reanudarán en junio y Colombia jugará fuera de casa ante Perú y Ecuador.