Lionel Messi sacó a relucir su clase cuando Argentina más lo necesitaba, al conducir la reacción en el segundo tiempo con la que la Albiceleste venció el martes 2-1 al local Colombia por las eliminatorias mundialistas.

Messi anotó a los 60 minutos y armó la jugada que terminó con el tanto de Sergio Agüero a los 84. Argentina se recuperó de un empate como local ante Bolivia y alcanzó en la punta a Uruguay, que descansaba esta fecha.

Colombia se había puesto en ventaja a los 44 minutos ante más de 40.000 aficionados en el estadio Roberto Meléndez de la caribeña Barranquilla. Un tiro libre ejecutado por su mediocampista Dorlan Pabón se estrelló contra la barrera y luego fue desviado al fondo por Javier Mascherano.

Pero Argentina reaccionó en la segunda parte y dominó a una Colombia sin rumbo.

Messi anotó su gol cuando aprovechó una pelota que quedó a la deriva, luego que el arquero David Ospina y el arquero Mario Yepes no supieron despejar un centro de José Sosa.

El gol de Agüero llegó tras una combinación entre Messi y Gonzalo Higuaín, cuyo remate fue tapado en primera instancia por Ospina. Agüero llegó justo para tomar el rebote y empujar la pelota al fondo.

Colombia casi lo empató a los 79 cuando Camilo Zúñiga quedó mano a mano frente a Sergio Romero, pero su remate fue directo a la humanidad del arquero argentino.

Argentina suma siete puntos, los mismos del líder Uruguay, que tuvo fecha de descanso y venció 1-0 a Italia en un amistoso. Colombia se estancó con cuatro.

Messi estuvo a punto de convertir otro tanto poco antes del pitazo final, cuando los colombianos estaban desesperados.

La victoria dio aire al técnico Alejandro Sabella luego de la floja actuación de Argentina el viernes al empatar 1-1 en casa con Bolivia, mientras que su colega cafetero Leonel Alvarez quedó en una posición complicada.

En forma casi paradójica, los argentinos fueron los que se adaptaron mejor a la elevada temperatura de Barranquilla y en el segundo tiempo los locales corrieron mucho menos que sus rivales.

La eliminatoria tendrá ahora un prolongado receso hasta la quinta fecha del 2 y 3 de junio, en que Argentina recibirá a Ecuador y Colombia enfrentará a Perú en Lima.

Tras aplastar 4-1 a Chile en la primera fecha, Argentina perdió por primera vez en su historia con Venezuela, 1-0 de visita, y el viernes le concedió a Bolivia su primer punto en Buenos Aires.

Colombia, después de vencer 2-1 a Bolivia en La Paz, empató el viernes 1-1 con Venezuela en Barranquilla.

Argentina controló las acciones en el primer cuarto de hora mientras Colombia trataba de aislar a Messi a través del mediocampista Gustavo Bolívar, que había calificado al astro del Barcelona de jugador "común y corriente".

José Sosa y Rodrigo Braña fueron fundamentales en Argentina y la recuperación local fue precaria.

Los colombianos James Rodríguez, Jackson Martínez y Adrián Ramos no tuvieron mayor trascendencia en la ofensiva frente a la defensa argentina. Esta se mantuvo firme pese a que perdió a los 33 minutos al zaguero Nicolás Burdisso tras un violento choque con Rodríguez.

Colombia reaccionó después de los 20 minutos cuando los argentinos comenzaron a sentir los efectos de la humedad y los más de 36 grados centígrados. Pablo Armero, en un remate frente al arco, y "Chachachá" Martínez, de cabeza, desperdiciaron excelentes ocasiones.

En el tiro libre del gol, Pabón disparó al ras de piso y Mascherano desvió el balón y descolocó al arquero Romero.

Agüero relevó a Pablo Guiñazú al comienzo del segundo tiempo y Argentina reaccionó. Messi comenzó a maniobrar a su antojo y aprovechó un mal rechazo de Ospina para empatar.

Argentina fue un huracán luego que empató y, tras el gol de Agüero, pudo irse con una victoria más amplia.

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Alineaciones:

COLOMBIA: David Ospina, Camilo Zúñiga, Mario Alberto Yepes, Aquivaldo Mosquera, Pablo Armero, Gustavo Bolívar, Pablo Aguilar (Diego Arias, 76), Adrián Ramos, James Rodríguez, Dorlan Pabón (Dayron Moreno, 61) y Jackson Martínez (Darwin Quintero, 76).

ARGENTINA: Sergio Romero, Pablo Zabaleta, Federico Fernández, Nicolás Burdisso (Leandro Desábato, 36), Clemente Rodríguez, Rodrigo Braña, Javier Mascherano, Pablo Guiñazú (Sergio Agüero, 46), José Sosa, Lionel Messi y Gonzalo Higuaín (Fernando Gago, 85).

Arbitro: Salvio Fagundes (Brasil).