La Tercera Sala de la Corte de Apelaciones de Santiago acogió el martes un recurso de protección de la gigante del cobre estatal Codelco y prohibió a la minera británica Anglo American vender el 75,5% de las acciones que conserva de su filial chilena Anglo American Sur (AAS).

Codelco adjuntó al recurso una orden de no innovar, lo que se traduce en que la británica no pueda vender más acciones de AAS por ahora. La chilena deploró la venta de la británica a Mitsubishi del 24,5% de sus acciones en AAS, el pasado miércoles.

La empresa británica dijo mediante un comunicado que "responderá al recurso de protección y tomará los otros pasos que sean necesarios para proteger sus derechos".

Agregó que el contrato entre la británica y Codelco "expresamente contempla la eventualidad de que Anglo American venda sus acciones en AAS en cualquier momento previo a la fecha en la cual la opción puede ser ejercida y por lo tanto ya no sea dueña del 100% de las acciones de AAS".

La transacción entre la británica y la nipona se concretó la semana pasada, 52 días antes de que Codelco pudiera concretar su opción de compra de 49% de los activos de Anglo American en AAS. La chilena había anunciado en octubre que haría uso de su opción para adquirir casi la mitad de las acciones de los dos yacimientos y de la fundición de AAS por un valor de 6.570 millones de dólares, los que había obtenido de la japonesa Mitsui.

La opción de la chilena se abre cada tres años, entre el 1 y el 30 de enero, según un antiguo contrato de 1978 modificado en 2002.

Anglo American reiteró que, según el convenio, la británica puede vender antes del momento en que Codelco pueda ejercer su opción de compra, en enero, cada tres años, pero su posibilidad se reduce "en el porcentaje de acciones de AAS que no son propiedad de Anglo American al momento del ejercicio. ".

La opción sólo puede ser ejercida durante el mes de enero cada tres años hasta enero de 2027

Agregó que, "la orden de no innovar "no aplica a la transacción entre Anglo American y Mitsubishi Corporation que fue concretada el 9 de noviembre de 2011". Mitsubishi pagó 5.390 millones de dólares por el 24,5% de las acciones de AAS, y Codelco pensaba cancelar 6.570 millones de dólares por el 49% de la misma.

La batalla entre las dos gigantes mineras podría extenderse por varios años, salvo que las empresas alcancen un acuerdo.

Carlos Concha, uno de los abogados de Codelco, dijo que "el derecho (de compra) de Codelco es exclusivo y excluyente. Anglo está obligada a ejecutarlo".

Los representantes de la chilena dijeron que también pedirán revisar la legalidad de la operación entre la británica y Mitusibishi.

La Corte no se pronunció sobre el fondo del recurso, en el que Codelco afirma que se perjudicaron sus intereses. Sólo dictaminó que "se concede la orden de no innovar pedida por la recurrente".

Codelco contrató a tres oficinas de abogados y es probable que Anglo American haga algo similar, ya que en la víspera anunció que acudirá al tribunal de alzada para oponerse al recurso de protección introducido por la estatal chilena, basada, según dijo, "en los derechos de venta que el convenio con Codelco otorga a Anglo American".

El escrito judicial de la chilena señaló que el recurso y la orden de no innovar, "es la única vía de poder proteger el derecho de Codelco, en cuanto existe una amenaza real de venta del remanente de Anglo American Sur a terceros distintos de Codelco".

La británica vendió 24,5% de sus acciones de AAS a Mitsubishi y conserva el 75,5% restante. AAS incluye las minas Los Bronces y El Soldado, 70 kilómetros al norte de Santiago, que el año pasado produjeron en conjunto 261.000 toneladas de cobre, y la fundición Chagres.

Cristián Cuevas, presidente de los trabajadores contratistas del cobre, dijo que a nivel nacional decidirán cómo "imposibilitar está vulneración de la soberanía de nuestro país".