Costa Rica no logra bajar su nivel de pobreza de aproximadamente un 21 % a pesar de la inversión en programas sociales, de acuerdo con cifras oficiales del Instituto Nacional de Estadística y Censo (Inec) dadas a conocer hoy.

Para este año, la pobreza en este país centroamericano se ubica en 21,6 %, cifra ligeramente superior al 21,3 % registrado en el 2010, mientras que la pobreza extrema afecta al 6,4 % de la población (6 % el año pasado), según la Encuesta Nacional de Hogares.

La coordinadora de la encuesta, Pilar Ramos, explicó en rueda de prensa que la variación en las cifras no es "estadísticamente significativa", por lo que no se puede hablar de un aumento en la pobreza, pero sí permite afirmar que esta "no cede terreno" en el país.

Los resultados del sondeo, realizado entre julio y agosto pasados en 13.370 hogares en todo el país, muestran que la pobreza es mayor en las zonas rurales (26 %) que en las urbanas (19,1 %).

En el caso de la pobreza extrema esta diferencia es más marcada: 4,9 % en la zona urbana y 9,1 % en las áreas rurales.

En Costa Rica se considera que un hogar es pobre si su ingreso per cápita es menor a 178 dólares mensuales en el área urbana y 137 dólares por mes en la zona rural.

La zona del país más golpeada por la pobreza es la del Pacífico sur, donde los hogares pobres representan el 32,7 % del total, mientras que el sector menos pobre es el del Valle Central, donde se ubican las principales ciudades, con 17,7 %.

Ramos detalló que los hogares pobres, y en especial los que se encuentran en extrema pobreza, se caracterizan por tener una mayor cantidad de niños menores de cinco años; además, la población mayor de 15 años tiene una menor escolaridad, tienen menos personas ocupadas, mayor desempleo y un porcentaje de jefatura femenina de 37 %.

Durante las últimas dos décadas el nivel de pobreza en Costa Rica se ha ubicado en alrededor de un 20 % y los esfuerzos de diferentes Gobiernos a través de diversos programas sociales no han logrado una reducción del número de pobres en el país.