La gigante estatal del cobre Codelco inició el lunes una batalla legal contra la británica Anglo American para evitar que siga vendiendo propiedades mineras que pensaba comprar la empresa chilena.

Codelco, la mayor productora mundial de cobre, ingresó un recurso de protección en la Corte de Apelaciones de Santiago, informó el abogado Pedro Pablo Gutiérrez, quien explicó que la acción persigue "cautelar que no se siga vendiendo un porcentaje más grande respecto de la misma ex Disputada Las Condes" conocida como Anglo American Sur (AAS).

"Codelco recurrió a la Corte solicitando la protección a sus derechos, que estima han sido gravemente vulnerados por las actuaciones del grupo Anglo American. Esta venta está hecha y más adelante vamos a estudiar los procedimientos que se van a hacer en relación a esa operación", agregó el abogado.

Un breve comunicado de Anglo American señaló que "es necesario aclarar que la presentación de Codelco en nada afecta la venta ya finiquitada la semana pasada por un 24,5% a Mitsubishi".

La compañía británica añadió que presentará su oposición al recurso de la gigante chilena ante la misma Corte, "basado en los derechos de venta que el convenio con Codelco otorga a Anglo American".

La estatal chilena anunció en octubre que pensaba ejercer su opción de compra sobre un 49% de AAS, para lo cual obtuvo financiamiento de la japonesa Mitsui por 6.570 millones de dólares. Pero el miércoles Anglo American anunció que había vendido 24,5% de sus activos en AAS a la también japonesa Mitsubishi por 5.390 millones de dólares.

Gutiérrez agregó que el recurso ingresado el lunes al tribunal de alzada "tiene por objeto cautelar que no se prosiga horadando los derechos de Codelco en relación con esta opción que tiene para comprar acciones".

AAS está integrada por las minas Los Bronces y El Soldado, que en 2010 produjeron en conjunto 261.000 toneladas de cobre, y la fundición Chagres.

El vicepresidente ejecutivo de Codelco, Diego Hernández, declaró a radio Cooperativa que están seguros de que "estamos en un muy buen pie desde el punto de vista legal. Nuestra intención es defender los intereses de nuestros accionistas, que son todos los chilenos, y vamos a tomar todas las medidas legales para así hacerlo".

Según un contrato de 1978 modificado posteriormente, en el mes de enero cada tres años Codelco podía hacer valer su opción para comprar 49% de las pertenencias de Anglo American sobre la mina ex Disputada Las Condes, que conservaría 51%.

Pero tras la compra por Mitsubishi de 24,5%, la directora ejecutiva de Anglo American, Cynthia Carroll, aseveró que Codelco ahora sólo puede comprar el 24,5% restante.

Hernández señaló que Anglo American, la cuarta minera del mundo, no respetó el acuerdo contractual que tenía con Codelco.

Respecto de los lazos de la chilena con Mitsubishi, el ejecutivo dijo que Codelco mantiene negocios con algunas empresas de la compañía japonesa. "Tenemos que ver qué vamos a hacer con esto, no hay que precipitarse", pero reconoció que "sin duda con Mitsubishi Corp. sí se ha roto la confianza".

En tanto, un grupo de legisladores opositores demandaron la nacionalización de las propiedades mineras de Anglo American en Chile.

El diputado Sergio Aguiló dijo que la constitución señala que "Chile tiene el dominio absoluto, inalienable e imprescriptible de todos los yacimientos mineros y que se entrega para su explotación a distintas empresas".

Por su parte el diputado Enrique Accorsi llamó a revisar la ley de concesiones mineras para "recuperar el cobre para Chile y no para las mineras privadas".