Los Cardenales de San Luis contrataron a su ex catcher Mike Matheny como piloto por dos años, con una opción de renovar el acuerdo por una tercera temporada.

Los campeones de la Serie Mundial dijeron el lunes que no están preocupados porque Matheny nunca haya dirigido a un equipo en Grandes Ligas.

"Mucha gente puede dudar de esta contratación por su falta de experiencia", dijo el gerente general John Mozeliak en una conferencia de prensa en que se presentó al sucesor de Tony La Russa. "Todas las flechas apuntaban a Mike. Al final, la decisión estaba muy clara".

Matheny reemplaza a La Russa luego que éste se retiró tras ganar la Serie Mundial el mes pasado. Al asumir el cargo, Matheny afirmó que ya había pensado en prepararse para ser piloto.

"Me encantaba pasar el tiempo que yo tenía con Tony hablando de dirigir y él lo sabía", dijo. "El ha sido un benefactor por mucho tiempo, alguien que me ha estado promoviendo".

El gerente general le ofreció el puesto a Matheny el viernes desde República Dominicana, donde estaba con el toletero Albert Pujols, pero le pidió que guardara silencio hasta el lunes.

Mozeliak aseguró que el cuatro veces ganador del Guante de Oro se destacó en una lista de candidatos que empezó con 35 nombres y terminó en un grupo de seis finalistas, incluidos Terry Francona, Ryan Sandberg y el puertorriqueño José Oquendo, entrenador de tercera base de los Cardenales.

Oquendo trabajó con La Russa doce años luego de jugar una década para los Cardenales y ya tuvo varias entrevistas para ser piloto de las mayores.

Matheny, de 41 años, se colocó una camiseta número 22 de los Cardenales en la conferencia y dijo que era "el honor más grande de mi vida". De los cuatro premios del Guante de Oro, ganó tres con los Cardenales del 2000 al 2004.

En cuanto a su estilo como manager, Matheny indicó que confiará en los instintos perfeccionados en su época de jugador.

"Creo que le debo a esta organización ser yo mismo", declaró Matheny. "No estoy aquí para tratar de clonar a Tony o a cualquier otro piloto o entrenador, sino que creo que soy una recopilación de todo lo anterior".

Los Cardenales esperan definir el plantel de entrenadores esta semana. Mozeliak dijo que el preparador de lanzadores Dave Duncan probablemente seguirá en su cargo, al tener contrato por un año más, y que Oquendo también podría continuar en su puesto.

Matheny es el piloto más joven de los Cardenales desde que Jack Krol asumió a los 41 años en 1978.