La presentadora y actriz Oprah Winfrey y el actor James Earl Jones recibieron sendos Óscar honoríficos el sábado en la gala de premios anual de la junta de gobernadores de la Academia, según informa hoy la publicación The Hollywood Reporter.

Jones y el maquillador responsable de "El exorcista" y "El Padrino", Dick Smith, obtuvieron estatuillas por su trayectoria profesional, mientras que Winfrey recogió el premio humanitario Jean Hersholt, otorgado por sus actividades filantrópicas.

Conocido por su doblaje de Darth Vader en la célebre saga "Star Wars" y de Mufasa en "The Lion King", Jones agradeció el galardón en un comunicado por vídeo desde Londres, donde protagoniza la obra teatral "Driving Miss Daisy".

"Me siento profundamente honrado, francamente agradecido y simplemente patidifuso", dijo el actor de 80 años, que debutó en el cine en "Dr. Strangelove" (1964).

En su carrera, ha aparecido en más de 50 películas, como "Conan the Barbarian", "Field of Dreams" y "Coming to America", pero sólo fue nominado una vez al Óscar, en 1970, por su rol de boxeador en "The Great White Hope".

El veterano intérprete recibió homenajes de actores como Alec Baldwin, que aseguró que siempre soñó con una carrera como la suya -"es lo que todo actor querría"- y Glenn Close, que admitió que al verle sobre un escenario durante la obra "Fences" se convirtió en un "desastre sollozante".

Por su parte, Winfrey, que se hizo con una candidatura al Óscar en su debut como actriz ("The Color Purple"), fue presentada por sus amigos John Travolta y Maria Shriver, la exmujer de Arnold Schwarzenneger, que describió a la presentadora como alguien que "se siente increíblemente cómoda dando a los demás".

"Nunca me imaginé recibiendo un Óscar, y menos por algo que creo que es parte de mi llamado en esta vida, de mi ser", dijo una emocionada Winfrey, que agradeció al productor Quincy Jones el haberla descubierto en un programa de la televisión local de Chicago.

La presentadora, de 57 años, es una de las figuras más influyentes de EE.UU. Su actividad fuera de la televisión la ha llevado a apoyar iniciativas educativas y actividades humanitarias a las mujeres y los niños en todo el mundo.

La protagonista de "El Exorcista" Linda Blair presentó el galardón para Smith, y recordó que, para ella, ser transformada en un ser poseído con una cabeza giratoria "no fue probablemente tan divertido como para Dick".

El guionista y director J.J. Abrams ("Super 8", "Lost") explicó que de niño escribió a Smith una carta mostrándole su admiración, y el maquillador respondió enviándole "una lengua de 'El Exorcista' vieja, pero limpia", e indicándole que debía usar mantequilla de cacahuete para pegarla a la suya.

Smith, que sólo recibió un Óscar en su carrera, por "Amadeus" (1984), se disculpó por dar un discurso muy breve dado que su memoria "ya no es muy buena".

"Nunca olvidaré esta noche, desde el fondo de mi corazón", dijo el artista, de 89 años.

La amable ceremonia cerró una tumultuosa semana para la Academia de Hollywood, después de que la dimisión de un productor provocara la renuncia del actor Eddie Murphy a presentar la próxima edición de los Óscar, que se celebrará el 26 de febrero de 2012.

Finalmente, el actor Billy Crystal será, por novena vez en su carrera, el maestro de ceremonias de la célebre gala.