Un cuadrangular de tres carreras de Edgar Clemente después de dos outs en la octava entrada definió el viernes la victoria de los Criollos de Caguas por 5-3 sobre los Gigantes de Carolina para adueñarse del liderato del béisbol profesional puertorriqueño.

Los Gigantes inauguraron la pizarra en la apertura del cuarto tramo con un cuadrangular solitario de Hiram Bocachica por el jardín izquierdo, pero la reacción cagüeña llegó de inmediato, en el cierre de ese mismo episodio.

Carlos Rivera fue golpeado con una pelota, Jorge Padilla negoció boleto y Yuki Yanagita despachó un doble por la banda derecha para colocar arriba a su equipo.

Carolina igualó las acciones en el sexto episodio cuando Reymond Fuentes inició con sencillo a la derecha. El segundo al bate fue Daniel Carroll, quien sonó hit al bosque izquierdo, lo que permitió que Fuentes llegara hasta tercera.

Después de que Bocachica entregó el primer out con ponche, el veterano Pedro Valdés conectó imparable para impulsar a Fuentes.

La definición del partido se produjo en la parte baja del octavo capítulo. Con un out, Jorge Padilla conectó de hit y posteriormente fue forzado en segunda tras batazo del japonés Yuki Yanagita, quien llegó a salvo a la inicial.

Yanagita se ancló en la intermedia gracias a un sencillo de Edgardo Báez, antes de que Clemente enviara la pelota por encima de la pared de la pradera izquierda ante los envíos del zurdo Héctor Santiago, a la postre perdedor del cotejo.

Los Gigantes descontaron marcando una carrera en el noveno tramo.

La victoria fue para José de la Torre, quien entró a relevar en la octava entrada, enfrentó a cinco bateadores. Uno de ellos se embasó por error, otro por boleto y retiró a los otros tres por la vía del ponche. Saúl "Monaguillo" Rivera alcanzó su segundo rescate de la temporada.

El choque pautado entre Los Indios de Mayagüez y los Leones de Ponce, fue suspendido debido al mal tiempo.

Los Criollos suman su cuarta victoria de la campaña por sólo dos derrotas y se ubican como líderes solitarios del torneo, seguidos por Carolina (3-3), Mayagüez (2-3) y Ponce (2-3).

En la tanda sabatina, los Criollos de Caguas recibirán a los Leones de Ponce, mientras que los Gigantes de Carolina visitarán a los Indios de Mayagüez.