La producción de café cayó 19% en octubre comparado al mismo mes del año anterior y debido al exceso de lluvias y menores temperaturas, informó la Federación Nacional de Cafeteros.

La producción de octubre fue de 656.000 sacos, de 60 kilos cada uno, comparado con los 807.000 sacos de octubre del 2010, indicó la Federación en un informe divulgado el viernes por la noche.

De enero a octubre de este año la producción fue de 6,2 millones de sacos, un 8% menos a los 6,7 millones de sacos del mismo período del 2010.

Según la Federación, que representa a más de 500.000 familias cultivadores de café, el clima continua afectando la cosecha cafetera con "el exceso de lluvias, la disminución del brillo solar y las menores temperaturas". Debido a esa baja en la producción, las exportaciones también se vieron reducidas.

En octubre de 2011 se exportaron 592.000 sacos de café, un 6% menos a los 632.000 sacos exportados en el mismo mes del año anterior. Los dos principales mercados del café colombiano son Estados Unidos y Japón.

Colombia tiene unas 900.000 hectáreas de café sembradas, en este país de 114 millones de hectáreas. La Federación ha dicho que sólo en el 2010 al menos 50% de los cultivos tuvieron algún grado de infección de "roya", un hongo que ataca la hoja y que prospera con la alta humedad.

El país sufrió desde mediados del 2010 y hasta inicios de 2011 el más fuerte fenómeno de La Niña --o corrientes frías en el Pacífico que multiplicaron la cantidad de lluvia--, en más de cuatro décadas, según meteorólogos. Desde septiembre el país encara nuevos aguaceros con el comienzo de la segunda de las dos temporadas anuales de lluvias.