Londres será la sede del Mundial de Atletismo de 2017 tras superar el viernes a Doha en la contienda por recibir la principal competencia de la especialidad.

La decisión de los miembros de la junta de directores de la federación internacional de atletismo (IAAF, por sus siglas en inglés) le negó a Qatar un segundo evento deportivo internacional de gran importancia después de que el año pasado le fue concedida la organización del Mundial de fútbol de 2022.

El presidente de la IAAF, Lamine Diack, dijo que Londres ganó con votación de 16-10. Doha había prometido construir un estadio abierto con refrigeración e invertir millones de dólares para el desarrollo del atletismo.

"Nunca me preocupé por eso", comentó Diack a la AP. "Dije que el que gane es porque se lo merece".

Sebastian Coe, vicepresidente de la IAAF que encabeza el comité organizador de los Juegos Olímpicos de 2012, indicó que la votación es un premio al "alcance global" de la ciudad, y la larga historia de Gran Bretaña en ese deporte.

"El estadio estará repleto de gente", señaló Coe. "Tenemos los Juegos (Olímpicos) en 2012, el campeonato mundial de atletismo en 2017 y campeonatos mundiales en casi todos los otros deportes. Es una gran barrida para el deporte británico".

La votación fue un triunfo para Coe, quien prometió mantener intacta la pista de atletismo en el estadio Olímpico después de 2012.

"Me alegro porque luchamos a muerte para que el estadio mantenga la pista de atletismo", señaló el líder de la IAAF.

Las candidaturas de Londres y Doha eran consideradas tan buenas que, esta semana, la IAAF contempló elegir la sede de 2019 para satisfacer a ambas ciudades. Sin embargo, las dos dijeron que sólo les interesaba 2017.

La IAAF también anunció que la ciudad polaca de Sopot ganó el derecho de ser sede del Mundial de Atletismo bajo techo de 2014.

La IAAF informó que, una vez que se aprueben las garantías al presupuesto, Sopot podrá organizar el principal evento invernal del atletismo después de que Zagreb, Croacia, se retiró debido a que no contaba con fondos suficientes. El del año próximo se llevará a cabo en Estambul.

En otras decisiones, la IAAF concedió el campeonato mundial juvenil de 2014 a Eugene, estado de Oregón, en Estados Unidos. Copenhague será sede del campeonato de medio maratón ese mismo año.